Op naar de Ronde van de Algarve: Remco Evenepoel is topfavoriet, Tom Pidcock begint aan wegseizoen

    Tijd voor de volgende rittenkoers.

    Van de Provence en Oman gaat het deze week naar het Iberische schiereiland en de Verenigde Arabische Emiraten. Woensdag beginnen de Ronde van de Algarve en de Ruta del Sol, zondag gaat met de UAE Tour de eerste rittenkoers in de WorldTour van start. Wij richten onze aandacht eerst en vooral op de Portugese vijfdaagse. 

    De Ronde van de Algarve - of Volta ao Algarve - trekt een divers startveld aan omdat vrijwel iedereen er wel spek voor zijn bek vindt. 

     

    Woensdag trekt het peloton naar Lagos, waar na 199 kilometer een eerste krachtmeting tussen de sprinters voorspeld wordt.

     

    Tijdens de tweede rit verdwijnen zij naar de achtergrond, want de klassementsmannen moeten kleur bekennen op weg naar Foia. 

     

    Het is een bult van zo'n 8 kilometer met een gemiddeld stijgingspercentage van 6 procent. Leuk detail: Remco Evenepoel kan er zijn eigen standbeeld groeten.

     

    Na een nieuwe sprinterskans vrijdag - na een tocht van 209 kilometer - is de rol van de snelle mannen helemaal uitgespeeld.

     

    Zaterdag wordt het klassement nog wat meer geboetseerd door een tijdrit van 32,2 kilometer. Het middenrif van de route bevat wat golvingen, maar vooral de vrij lange afstand - toch zeker voor een korte rittenkoers - zal doorwegen.

     

    Zondag kennen we de eindwinnaar in Malhao, nog zo'n klassieker in de Algarve. Die klim - 2,6 kilometer aan 9 procent - wordt tijdens de slotrit twee keer voorgeschoteld. 

     

    (lees voort onder de tweet)

    Luxe bij Ineos Grenadiers, Brandon McNulty is de man-in-vorm

    Wie het kransje kanshebbers bestudeert, kan uiteraard niet om Remco Evenepoel (Quick Step-Alpha Vinyl) heen. Evenepoel won er in 2020, net voor de coronapandemie losbarstte.

     

    Evenepoel heeft de etappes verkend op stage en vooral de tijdrit wordt een referentiepunt. Een opdracht van ruim 30 kilometer is een goeie waardemeter voor wat er bijvoorbeeld in de Vuelta op het menu staat.

     

    In die tijdrit moet Evenepoel overigens rekening houden met ploegmakker Kasper Asgreen (die nu pas zijn seizoensdebuut maakt na een coronabesmetting), Stefan Küng (Groupama-FDJ) en de tros van Ineos Grenadiers.

     

    (lees voort onder de tweet)

    Wie vaardigen de Britten dan af? Ex-winnaar Michal Kwiatkowski blijft op de valreep thuis, maar tweevoudig eindwinnaar Geraint Thomas, Daniel Martinez en Ethan Hayter (wel wat hoekig in de Provence) zijn valabele alternatieven.

     

    En dan is er natuurlijk ook Tom Pidcock. Ruim twee weken na zijn wereldtitel in het veld maakt hij de switch naar zijn voorjaar op de weg. 

     

    Pidcock trok na Fayetteville naar New York voor enkele snipperdagen - met wat comfortfood links en rechts - en heeft zich de voorbije 10 dagen klaargestoomd... in de Algarve.

     

    (lees voort onder de Instagram-post)

    Over het vormpeil van Brandon McNulty bestaat in elk geval geen twijfel. De Amerikaan van UAE won op Mallorca, verzamelde er ook nog enkele ereplaatsen en was ook zaterdag in Murcia een smaakmaker.

     

    In het startveld - waar ook de kleinere Portugese teams aan hun trekken komen - schuiven we ook Tobias Foss (Jumbo-Visma), Ion Izagirre (Cofidis), kersvers Colombiaans kampioen Sergio Higuita (Bora-Hansgrohe) en David Gaudu (Groupama-FDJ) naar voren.

    Eerste koersdagen van Tim Merlier

    Zoals we al zeiden, krijgen ook de sprinters twee kansen. Fabio Jakobsen (Quick Step-Alpha Vinyl) is na zijn dubbeltje in Valencia de te kloppen man, maar Tim Merlier (Alpecin-Fenix) is ook gebrand op een spetterend seizoensbegin. 

     

    Jordi Meeus (Bora-Hansgrohe) is het andere Belgische ijzer, Bryan Coquard (Cofidis) en Alexander Kristoff (Intermarché-Wanty-Gobert) teren nog op een overwinning vorig weekend.

     

    (lees voort onder het rittenschema)

    ritdatumtype ritstart-finishtotaalwinnaarleider
    vanwegwedstrijdPortimão - Lagos199 kmFabio JakobsenFabio Jakobsen
    vanwegwedstrijdbergetappeAlbufeira - Foia (Monchique)182 kmDavid GauduDavid Gaudu
    vanwegwedstrijdAlmodovar - Faro209 kmFabio JakobsenDavid Gaudu
    vanindividuele tijdritVila Real de Santo Antonio - Tavira32.2 kmRemco EvenepoelRemco Evenepoel
    vanwegwedstrijdsemi bergetappeLagoa - Malhão (Loulé)173 kmSergio HiguitaRemco Evenepoel

    Vergeet ook de Ruta del Sol en de UAE Tour niet

    Gelijktijdig met de Ronde van de Algarve wordt ook de Ruta del Sol georganiseerd. In Andalusië moesten Alejandro Valverde (Movistar) en Vincenzo Nibali (Astana) afhaken door coronamaatregelen of een besmetting, maar er zijn voldoende trekpleisters.

     

    We denken aan: een ijzersterk Bahrein-Victorious met onder meer Jack Haig, Damiano Caruso en Mikel Landa, Mauri Vansevenant (Quick Step-Alpha Vinyl), Miguel Angel Lopez en Aleksej Loetsenko (Astana-Qazaqstan), Ivan Sosa (Movistar), Oliver Naesen en Greg Van Avermaet (AG2R-Citroën), Sep Vanmarcke (Israel-Premier Tech) en Simon Yates (BikeExchange).

     

    UAE Team Emirates moet van zondag tot en met zaterdag dan weer uitblinken in de UAE Tour. Tadej Pogacar trapt zijn eerste competitiekilometers, Joao Almeida is zijn wingman. 

     

    Aleksandr Vlasov (Bora-Hansgrohe) neemt de handschoen op, ook Adam Yates (Ineos Grenadiers) en Tom Dumoulin (Jumbo-Visma) worden aangekondigd.

     

    Er worden, tot slot, spurtduels tussen Elia Viviani, Fernando Gaviria, Sam Bennett, Mark Cavendish en Dylan Groenewegen verwacht. Caleb Ewan haakte af.

    UAE Tour
    -
    ritdatumtype ritstart-finishtotaalwinnaarleider
    1wegwedstrijdwegwedstrijdMadinat Zayed - Madinat Zayed184 kmPhilipsenPhilipsen
    2wegwedstrijdwegwedstrijdAl Hudayriat Island - Abu Dhabi176 kmCavendishPhilipsen
    3individuele tijdritwegwedstrijdAjman - Ajman9 kmBisseggerBissegger
    4wegwedstrijdwegwedstrijdFujairah - Jebel Jais181 kmPogacarPogacar
    5wegwedstrijdwegwedstrijdRas al Khaimah - Al Marjan Island182 kmPhilipsenPogacar
    6wegwedstrijdwegwedstrijdDubai - Dubai180 kmVacekPogacar
    7wegwedstrijdwegwedstrijdAl Ain - Jebel Hafeet148 kmPogacarPogacar

    februari 2022

    DATUM WEDSTRIJD CAT. WINNAAR 2020 WINNAAR 2021 WINNAAR 2022
    1-5 Ronde van Saudi-Arabië (SAr) 2.1 Bauhaus afgelast Van Gils
    2-6 Ronde van Valencia (Spa) 2.Pro Pogacar uitgesteld Vlasov
    2-6 Ster van Bessèges (Fra) 2.1 Cosnefroy Wellens B.Thomas
    2-6 Herald Sun Tour (Aus) 2.1 Hindley afgelast afgelast
    8-13 Ronde van Colombia (Col) 2.1 Higuita afgelast afgelast
    10-15 Ronde van Oman (Oma) 2.Pro afgelast afgelast Hirt
    10-13 Ronde van Antalya (Tur) 2.1 Stedman afgelast Hindsgaul
    10-13 Ronde van de Provence (Fra) 2.Pro N.Quintana Sosa Quintana
    12 Ronde van Murcia (Spa) 2.1 Meurisse uitgesteld Covi
    13 Clasica de Almeria (Spa)
    1.Pro Ackermann Nizzolo Kristoff
    14 Clasica Jaen (Spa) 1.1 - - Loetsenko
    16-20 Ronde van de Algarve (Por) 2.Pro Evenepoel Rodrigues Evenepoel
    16-20 Ruta del Sol (Spa) 2.Pro Fuglsang Lopez Poels
    18-20 Tour des Alpes-Maritimes et du Var (Fra) 2.1 Quintana Brambilla Quintana
    20-26 UAE Tour (VAE) WT Yates Pogacar Pogacar
    26 Omloop Het Nieuwsblad WT Stuyven Ballerini Van Aert
    26 Faun-Ardèche Classic
    1.Pro Cavagna Gaudu McNulty
    27 Kuurne-Brussel-Kuurne 1.Pro Asgreen M.Pedersen Jakobsen
    27 Drome Classic (Fra) 1.Pro Clarke Bagioli Vingegaard