Droom van die shorttrackmedaille wordt werkelijkheid: wie zijn Stijn en Hanne Desmet?

    Stijn en Hanne Desmet proberen op de Olympische Winterspelen in Peking op te tornen tegen het voornamelijk Aziatische en Nederlandse geweld. Om hun olympische droom waar te maken, verhuisden ze naar Friesland. Werpen al hun opofferingen straks hun vruchten af?

    Steekkaart Stijn en Hanne Desmet

    Stijn Desmet (23):

     

    • sport: shorttrack
    • woonplaats: Heerenveen (Ned)
    • Olympische Spelen: eerste deelname
    • sportieve hoogtepunten: zilver op het EK 2020
     
     
    Hanne Desmet (25):
     
    • sport: shorttrack
    • woonplaats: Heerenveen (Ned)
    • Olympische Spelen: eerste deelname
    • sportieve hoogtepunten: zilver op het EK 2019, zilver op het WK 2021

    Alles voor de sport

    Stijn Desmet zit nog op de schoolbanken wanneer hij door huidig bondscoach Pieter Gysel wordt ontdekt. Hij krijgt meteen een plaatsje in de nationale ploeg, die op de Jeugd Olympische Spelen van 2016 goud wint op de aflossing.

     

    "Op mijn 15e ben ik naar Hasselt verhuisd om elke dag te kunnen schaatsen", vertelt Desmet.

     

    Zijn zus Hanne, die 2 jaar ouder is, besluit om Stijn te volgen, ook al was ze tot dan toe nog niet gebeten door de sport. "Het was een project en ik heb besloten om mij daar maar bij aan te sluiten."

     

    Hanne blijkt een natuurtalent en op het EK van 2019 verovert ze zowaar zilver op de 1.000 meter, achter de ongenaakbare Nederlandse Suzanne Schulting.

     

    Stijn heeft een speciale tactiek tijdens een race. "Ik moet het meer hebben van snelle, slimme, behendige maneuvers en minder van mijn fysieke capaciteiten. Ik heb één kans en die moet grijpen om vooraan in de koers te geraken."

     

    Nederland is al een paar jaar het mekka van de shorttracksport in Europa. Om hun carrière in een stroomversnelling te brengen, besluiten broer en zus Desmet om met hun hele hebben en houden naar Heerenveen te verhuizen.

     

    "Sinds 4 jaar trainen we samen met de Nederlandse ploeg in Thialf, waar we niets tekort hebben", zegt Hanne.

    Stijn Desmet

    Lastige aanloop naar Peking

    De prestaties van broer en zus mogen er wezen. Op het EK van 2020 verovert Stijn zilver in de superfinale over 3.000 meter (geen olympisch onderdeel). Een jaar later doet Hanne hetzelfde op het WK.

     

    De droom van een olympische medaille lijkt plots werkelijkheid te worden, maar in de aanloop naar de Spelen moeten ze meer bochten maken dan op een shorttrackpiste. Hanne loopt een zware hersenschudding op en sukkelt hierdoor lange tijd met haar evenwichtsorgaan. Wedstrijd na wedstrijd moet ze passen.

     

    Ook Stijn blijft niet gespaard door pech. Een bacteriële infectie zorgt niet alleen voor koorts, maar ook voor een ontsteking aan zijn voet. Gelukkig staan ook veel van hun concurrenten stil, want door corona verdwenen heel wat voorbereidingswedstrijden van de kalender.

     

    Toch maken broer en zus Desmet zich sterk dat het tij op tijd is gekeerd. Een laatste test in Leeuwarden, tegen de Nederlandse toppers, doet alvast weer het beste verhopen. Zorgt een van hen voor een eerste Belgische medaille ooit in het shorttrack?

    Hanne Desmet met Suzanne Schulting

    programma van Hanne Desmet
    zaterdag 5 februari reeksen 500 meter 3e (naar KF) verslag
    maandag 7 februari kwartfinales 500 meter 2e (naar HF) verslag
    maandag 7 februari halve finales 500 meter opgevist (naar HF) verslag
    maandag 7 februari A-finale 500 meter 5e verslag
    woensdag 9 februari reeksen 1.000 meter 2e (naar KF) verslag
    vrijdag 11 februari kwartfinales 1.000 meter  2e (naar HF) verslag
    vrijdag 11 februari halve finales 1.000 meter 2e (naar F) verslag
    vrijdag 11 februari A-finale 1.000 meter 3e BRONS verslag
    woensdag 16 februari kwartfinales 1.500 meter 2e (naar HF) verslag
    woensdag 16 februari halve finales 1.500 meter 2e (naar F) verslag
    woensdag 16 februari finale 1.500 meter 4e  verslag
    programma van Stijn Desmet
    zaterdag 5 februari reeksen 1.000 meter diskwalificatie verslag
    woensdag 9 februari kwartfinales 3e (naar HF) verslag
    woensdag 9 februari halve finales 5e (naar B-finale) verslag
    woensdag 9 februari B-finale 3e (13e allround) verslag
    vrijdag 11 februari reeksen 500 meter 3e (naar KF) verslag
    zondag 13 februari kwartfinales 4e (out) verslag

    Volg de Belgen op de Winterspelen ook bij Sport Vlaanderen

    Volg Sport Vlaanderen ook op YouTube of op Facebook.