De snelste ronde in F1: van fait divers naar hardbevochten punt, want elk puntje telt

    De snelste ronde leverde Lewis Hamilton 6 punten op, Max Verstappen 4.

    Niemand die het verwacht had toen het ingevoerd werd, maar het schamele puntje voor de snelste ronde kan zondag beslissen over de titelstrijd in de Formule 1. Het hele jaar is er geknokt voor dat ene puntje.

    Het is een heel onwaarschijnlijk scenario, maar stel je het toch even voor: Lewis Hamilton eindigt zondag als 9e in de GP van Abu Dhabi en Max Verstappen als 10e. 


    Maar de Nederlander heeft in de laatste ronde de snelste rondetijd laten noteren. Dan krijgt hij daarvoor zoals gebruikelijk is 1 punt voor en dat ene punt bezorgt hem dan de wereldtitel. Heel onwaarschijnlijk, maar het zou helemaal in de lijn van dit seizoen liggen. 

     

    In 2019 kwam de Formule 1 met een "nieuwigheid": om de slotrondes wat interessanter te maken kreeg de rijder met de snelste ronde 1 punt. Helemaal nieuw was de regel niet. Want van 1950 tot en met 1959 was dat al het geval geweest in de F1.


    Er was wel nog een extra voorwaarde aan verbonden: om het punt te krijgen moest de rijder met de snelste ronde wel in de top 10 eindigen. Heel wat waarnemers en racefans vonden het belachelijk, maar meer dan een "fait divers" werd het niet, vooral omdat het nooit een rol speelde in de strijd om de wereldtitel (Hamilton was in 2019 en 2020 heer en meester).

    Met een beetje hulp van... mijn ploegmaat

    Dit jaar is er wel een harde en spannende titelstrijd. En dus is het de eerste keer dat er zo voor de snelste ronde gevochten wordt: elk punt telt. Het leidde tot vreemde taferelen.


    Vaak is de snelste ronde een prooi voor een rijder die in de laatste ronden nog een pitstop voor verse banden kan maken zonder een plaats te verliezen. Met vers rubber en een bijna lege tank is het makkelijker om de snelste ronde te rijden.


    Zo hebben Mercedes en Red Bull vaak de “ploegmaats” van Hamilton en Verstappen ingezet om een puntje af te snoepen van de titelrivaal. Zo liet Perez zijn 10e plaats schieten om een punt af te snoepen van Hamilton. 

    In Hongarije ging Red Bull nog een stapje verder (zie video boven). Toen maakte Pierre Gasly (van zuster-renstal AlphaTauri) een late pitstop om Hamilton de snelste ronde te ontzeggen. 


    Op zijn beurt laat Mercedes zich ook niet onbetuigd. Dat zagen we in Mexico, waar Bottas in de slotfase zelfs 2 pitstops moest maken om - na een tactisch spel met Verstappen en Red Bull - de snelste ronde af te nemen van Verstappen.

     

    Dat tactische duel tussen Bottas en Verstappen kun je hier bekijken op YouTube.

    Elk punt telt: Hamilton 6 - Verstappen 4

    Wat heeft dat gebakkelei voor de snelste ronde de titelrivalen opgeleverd? Hamilton liet in de GP’s van Imola, Monaco, Steiermark, Nederland, Verenigde Staten en Saudi-Arabië de snelste tijd noteren, goed voor 6 punten. 

     

    Zonder die punten zou Hamilton vandaag 2 punten in het krijt staan tegenover Verstappen. De Red Bull-rijder reed ook 6 keer de snelste ronde, maar twee keer kreeg hij daar geen punt voor. 

     

    In Azerbeidzjan viel hij in de slotfase uit door een bandenprobleem en in Portugal werd zijn snelste rondetijd in de slotronde geschrapt omdat hij te ver buiten de baan had gereden en daarmee de track limits had overgeschreden.

     

    Hamilton had eigenlijk al WK-leider kunnen zijn, want drie keer verloor hij in de slotfase van een GP een puntje. Perez (Brazilië en Engeland) en Gasly (Hongarije) waren de boosdoeners.

     

    De manier waarop Bottas en Perez door Mercedes en Red Bull zijn ingezet om punten af te snoepen van Verstappen en Hamilton is het bewijs dat elk punt dit jaar telt, ook het puntje voor de snelste ronde. 

     

    Als die snelste ronde zondag maar niet de titelstrijd beslist, want dat verdient deze spannende titelstrijd niet.

    Grand Prix snelste ronde tweede snelste ronde
    Saudi-Arabië (50 ronden) Lewis Hamilton (ronde 47) Valtteri Bottas (47)
    Qatar (57) Max Verstappen (57) Lewis Hamilton (50)
    Brazilië (71) Sergio Perez (71) Lewis Hamilton (46)
    Mexico (71) Valtteri Bottas (69) Max Verstappen (52)
    Verenigde Staten (56) Lewis Hamilton (41) Max Verstappen (52)
    Nederland (72) Lewis Hamilton (72) Valtteri Bottas (69)
    Hongarije (70) Pierre Gasly (70) Lewis Hamilton (49)
    Groot-Brittannië (52) Sergio Perez (50) Lewis Hamilton (45)
    Oostenrijk (71) Max Verstappen (62) Carlos Sainz (70)
    Steiermark (71) Lewis Hamilton (71) Sergio Perez (57)
    Frankrijk (53) Max Verstappen (35) Sergio Perez (53)
    Azerbeidzjan (51) Max Verstappen (44)* Sergio Perez (45)
    Monaco (78) Lewis Hamilton (69) Yuki Tsunoda (66)
    Spanje (66) Max Verstappen (62) Valtteri Bottas (65)
    Portugal (66) Valtteri Bottas (65) Sergio Perez (55)
    Imola (63) Lewis Hamilton (60) Max Verstappen (60)
    Bahrein (56) Valtteri Bottas (56) Max Verstappen (41)

    * = Verstappen viel uit en verloor zo het punt voor de snelste ronde

    Eindstand WK Formule 1 2021
      rijder auto punten
    1. Max Verstappen (Ned) Red Bull
    395,5
    2. Lewis Hamilton (GBr) Mercedes 387,5
    3. Valtteri Bottas (Fin)
    Mercedes
    226
    4. Sergio Pérez (Mex) Red Bull 190
    5. Carlos Sainz jr. (Spa)
    Ferrari
    164,5
    6. Lando Norris (GBr) McLaren 160
    7. Charles Leclerc (Mon) Ferrari 159
    8. Daniel Ricciardo (Aus) McLaren 115
    9. Pierre Gasly (Fra) AlphaTauri 110
    10. Fernando Alonso (Spa) Alpine 81
    11. Esteban Ocon (Fra) Alpine 74
    12. Sebastian Vettel (Dui) Aston Martin 43
    13. Lance Stroll (Can) Aston Martin 34
    14. Yuki Tsunoda (Jap) AlphaTauri 32
    15. George Russell (GBr) Williams 16
    16. Kimi Räikkönen (Fin) Alfa Romeo 10
    17. Nicholas Latifi (Can)
    Williams 7
    18. Antonio Giovinazzi (Ita) Alfa Romeo 3
    kalender Formule 1 2021
    datum grand prix winnaar 2021 winnaar 2020
    28/03 Bahrein (Sakhir) Hamilton Hamilton/Pérez
    18/04 Emilia-Romagna (Imola) Verstappen Hamilton
    02/05 Portugal (Portimao) Hamilton Hamilton
    09/05 Spanje (Barcelona) Hamilton Hamilton
    23/05 Monaco (Monaco) Verstappen ---
    06/06 Azerbeidzjan (Bakoe) Pérez ---
    20/06 Frankrijk (Le Castellet) Verstappen ---
    27/06 Stiermarken (Spielberg) Verstappen Hamilton
    04/07 Oostenrijk (Spielberg) Verstappen Bottas
    18/07 Groot-Brittannië (Silverstone) Hamilton Hamilton/Verstappen
    01/08 Hongarije (Boedapest) Ocon Hamilton
    29/08 België (Spa) Verstappen Hamilton
    05/09 Nederland (Zandvoort) Verstappen ---
    12/09 Italië (Monza) Ricciardo Gasly
    26/09 Rusland (Sotsji) Hamilton Bottas
    10/10 Turkije (Istanbul) Bottas Hamilton
    24/10 VS (Austin) Verstappen ---
    07/11 Mexico (Mexico City) Verstappen ---
    14/11 Brazilië (Sao Paulo) Hamilton ---
    21/11 Qatar (Lusail) Hamilton ---
    05/12 Saudi-Arabië (Jeddah) Hamilton ---
    12/12 Abu Dhabi (Abu Dhabi) Verstappen Verstappen