NBA: Houston verprutst terugkeer Harden en zit aan zeven op een rij

    James Harden keerde voor het eerst naar Houston terug sinds zijn veelbesproken vertrek daar begin 2021. Hij speelde in Houston sinds 2012.

    De Rockets zijn bezig aan een opvallende reeks: na 15 nederlagen op een rij zit Houston aan 7 opeenvolgende zeges. Ook Brooklyn, de koploper in de Eastern Conference, ging voor de bijl. James Harden zag bij zijn terugkeer naar Houston 114-104 op het bord flikkeren. In San Francisco heeft Stephen Curry ondertussen nog maar 10 driepunters nodig voor het NBA-record.

    Houston verloor dit seizoen zijn openingsmatch, won zijn tweede en ging daarna 15 keer met de billen bloot. Maar nu zijn ze aan hun beste reeks bezig in 2 jaar, in november 2019 kwamen ze tot 8 successen naeen.

    Brooklyn liet wel NBA-topschutter Kevin Durant en LaMarcus Aldridge rusten, James Harden was de beste schutter van de avond, maar zijn 25 punten volstonden niet. Het was de 2e keer dat "The Beard" in Houston was, sinds hij er begin 2021 in zijn 9e seizoen veelbesproken vertrok.

    De thuisploeg, die 3 quarters op een rij de beste was, kon rekenen op Eric Gordon (21 ptn) en Garrison Mathews (19). Houston stond 17 punten voor in het begin van het 4e quarter. Brooklyn dichtte de kloof tot 4, maar kwam niet verder.

    Houston is met 8 zeges en 16 nederlagen wel nog steeds maar 13e in de Western Conference.

    Hoogtepunten van de match:

    James Harden toont zijn liefde voor Houston na eerbetoon:

    Milwaukee onderuit, Curry heeft nog 10 driepunters nodig

    Elders in de NBA liep kampioen Milwaukee een blauwtje bij Miami, dat nochtans Bam Adebayo en Jimmy Butler miste. De nummer 4 in het Oosten vloerde de nummer 3 met 113-104.

    Bij de thuisploeg was Caleb Martin de man met 28 punten, bij de bezoekers deed Jrue Holiday het beste werk met 27 punten. Antetokounmpo bleef steken op 6 rebounds, 5 assists en 15 punten.

    Er waren nog 2 opvallende zeges na een extra tijd: Kyle Kuzma nette 26 punten, waaronder de beslissende driepunter voor Washington in Detroit in de slotseconden van de verlenging: 116-119. Voor de Pistons was het de tiende nederlaag op een rij. Ze staan laatste in de Eastern Conference.

    Ook in New Orleans-Denver moest een extra tijd beslissen. Nikola Jokic trok het laken naar de bezoekers toe met zijn 4e triple-double van het seizoen: hij maakte 11 van zijn 39 punten in de extra tijd, die kwamen bij zijn 11 rebounds en 11 assists. De Nuggets wonnen met 114-120.

    Tot slot nog dit: de westelijke koploper Golden State won met 104-94 van Portland. Stephen Curry hield het ietwat sober met 22 punten, maar daar waren wel 6 driepunters bij. Hij heeft er nu nog 10 nodig om het NBA-record van Ray Allen te verbeteren. Allen maakte er 2.973 in het reguliere seizoen tussen 1996 en 2014.

    Tweets:

    Uitslagen woensdag:

    LA Clippers - Boston 114 - 111
    Miami - Milwaukee 113 - 104
    Toronto - Oklahoma City 109 - 110
    Golden State - Portland 104 - 94
    Sacramento - Orlando 142 - 130
    Houston - Brooklyn 114 - 104
    Memphis - Dallas 96 - 104
    Minnesota - Utah 104 - 136
    New Orleans - Denver 114 - 120 (n.v.)
    Charlotte - Philadelphia 106 - 110
    Cleveland - Chicago 115 - 92
    Detroit - Washington 116 - 119 (n.v.)
    Indiana - New York 122 - 102