Patrick Lefevere zet via opleidingsploeg eerste stapjes in het vrouwenwielrennen

    Opleidingsploeg NXTG wordt volgend jaar omgedoopt in NXTG by Experza. Patrick Lefevere, de patron van Quick Step-Alpha Vinyl, is vennoot in het Vlaamse bedrijf Experza en doet zo dus zijn intrede in het vrouwenpeloton. Lefevere wil het terrein van onderaan de piramide verkennen en doet zijn langetermijnvisie uit de doeken.

    NXTG Racing is een jongerenploeg onder Nederlandse vlag en had dit jaar onder meer Shari Bossuyt en Charlotte Kool (Ned) onder contract. Beide talenten promoveren volgend jaar naar de WorldTour.

     

    Dat is ook het doel van het team. "We willen rensters een professionele opleidingsomgeving aanbieden met een hoogkwalitatief wedstrijdprogramma om zo de moeilijke stap van junior-dame naar eliterenster te overbruggen", klinkt het in een persbericht. 

     

    Het team van onder meer de zusjes Britt en Senne Knaven en waar Jolien D'hoore ploegleidster wordt, wordt vanaf 2022 ondersteund door Experza, het bedrijf dat Sylvie Anraed in 2010 samen met vennoot Patrick Lefevere heeft opgericht.

     

    Dat betekent dus dat Lefevere mee in het vrouwenwielrennen investeert, een zet waar hij tot dusver altijd weigerachtig tegenover leek te staan. 

     

    Lefevere lag meermaals onder vuur voor kritische uitspraken over de wielersport bij de vrouwen, maar legt in een gesprek met Cyclingtips zijn plannen uit.

    "Ik pak het andersom aan: ik wil bij de jongeren beginnen"

    "Ik wil eerst en vooral zeggen dat ik niets tegen het vrouwenwielrennen heb. Integendeel", verklaart Patrick Lefevere bij Cyclingtips.

     

    "De sport groeit zeer snel, maar momenteel vind ik dat er niet genoeg vrouwen zijn die het niveau voor alle WorldTour-ploegen halen."

     

    "Daarom wil ik het andersom aanpakken: ik wil bij de junioren beginnen en jongeren een klimaat geven om zich te ontwikkelen."

     

    Bij de mannen was dat alleszins een geslaagde aanpak. Fabian Cancellara en Filippo Pozzato in een verder verleden, Julian Alaphilippe en Enric Mas enkele jaren geleden: allemaal hebben ze de kneepjes van het vak geleerd in de jongerenteams van Lefevere.

     

    "We moeten de vijver met kwaliteitsvolle rensters uitbreiden. Zo laat je een sport groeien en maak je een sport duurzaam."

    "We moeten het juiste moment vinden om in te stappen"

    Een nieuwe sponsor is er voor 2022 niet, maar met Experza wordt komend seizoen overbrugd. "Dat geeft me een jaar om rond te kijken. We praten met onze huidige partners over wat ze kunnen doen en of ze willen investeren."

     

    "Met Quick Step-Alpha Vinyl koesteren we de ambitie om er zo snel mogelijk in te stappen en om vanuit de fundamenten te groeien in vrouwenwielrennen. We begrijpen het belang van deze sport."

     

    "Op lange termijn willen we net zoals bij de mannen ook in deze koersen een winnend team zijn", zegt Lefevere, die met zijn sponsors contracten voor meerdere jaren heeft afgesloten.

     

    "Ik heb lang nagedacht over de piste om mezelf in te kopen in een bestaand team, maar dat voelde niet goed. Daarom doen we het in de omgekeerde richting."

     

    "Ik bekijk dit niet op korte termijn. We hebben langdurige overeenkomsten met onze partners. We moeten nu het juiste moment kiezen om in te stappen en we moeten aan het budget denken."

     

    "Onze sponsors zijn vragende partij, maar ze hebben lange tijd gedacht dat het een deel was van ons bestaande budget. Dat klopt niet."

     

    "We kunnen niet inbinden op de kwaliteit van onze mannenploeg en hebben dus extra geld nodig voor de vrouwen. Ik heb tijd nodig om die centen te vinden."

    Met Quick Step-Alpha Vinyl koesteren we de ambitie om er zo snel mogelijk in te stappen en om vanuit de fundamenten te groeien in vrouwenwielrennen. 

    Patrick Lefevere

    NXTG by Experza in 2022:

    Fien Masure (België - 2003)
    Maureen Arens (Nederland - 2003)
    Yuli van der Molen (Nederland - 2003)
    Senne Knaven (België - 2003)
    Ilse Pluimers (Nederland - 2002)
    Maud Rijnbeek (Nederland - 2002)
    Ally Wollaston (Nieuw-Zeeland - 2001)
    Eline van Rooijen (Nederland - 2001)
    Julia Borgstrøm (Zweden - 2001)
    Gaia Masetti (Italië - 2001)
    Amelia Sharpe (Groot Brittannië - 2001)
    Cassia Boglio (Australië - 2000)
    Britt Knaven (België - 2000)
    Amber Aernouts (België - 2000)
    Mylène de Zoete (Nederland - 1999)
    Lone Meertens (België - 1998)