Blikvangers European Open: van X-man over ex-nummer 1 tot stuntende Nederlander

    V.l.n.r.: Botic van de Zandschulp, Jannik Sinner, Andy Murray, Xavier Malisse en Zizou Bergs.

    Deze week kunt u bij ons en in de Lotto Arena naar toptennis kijken. Maak kennis met 5 spelers die de European Open kleuren.

    Xavier Malisse: de comeback van het toernooi

    Terug van weggeweest: Xavier Malisse. De organisatie van het tennistoernooi heeft X-man kunnen overhalen om 8 jaar na zijn afscheid weer een officieel toernooi te spelen.

     

    Dat doet Malisse (41) niet alleen. De voormalige topper coacht nu de Zuid-Afrikaan Lloyd Harris. Samen zullen ze aantreden in het dubbeltoernooi.

     

    "Hij zal zich zeker willen bewijzen aan de zijde van zijn pupil. Dat zal voor extra vonken zorgen", weet toernooidirecteur Dick Norman.

    Xavier Malisse deelt vuistjes uit aan jongeren in Antwerpen.

    Zizou Bergs: de Belgische spektakelman

    In het enkeltoernooi komt Lloyd Harris uit tegen Zizou Bergs, bij afwezigheid van David Goffin de enige Belgische speler op de hoofdtabel.

     

    Zizou Bergs, vernoemd naar voetballer Zinedine Zidane, speelt niet voor het eerst in Antwerpen. Vorig jaar vermaakte hij de tennisliefhebbers met een stunt in de eerste ronde tegen de Spanjaard Ramos-Vinolas, toen nummer 45 van de wereld.

     

    Met Bergs op het terrein valt er altijd wat te beleven. De 22-jarige tennisspeler houdt van energiek en agressief tennis. Kijk maar naar een van zijn smashes in de video hieronder.

     

    Bergs (ATP-186) komt vanavond in actie tegen Lloyd Harris (ATP-32).

    VIDEO: Een energieke smash van Zizou Bergs vorig jaar in Antwerpen

    Andy Murray: de Britse tennislegende

    Zizou Bergs betreedt morgen de Lotto Arena na de openingsmatch van de man met het grootste palmares in Antwerpen: Andy Murray.

     

    De voormalige nummer 1 van de wereld is er voor de tweede keer bij op de European Open. Twee jaar geleden won Murray het toernooi na een droomfinale tegen Stan Wawrinka, ex-nummer 3 van de wereld.

     

    Naast Antwerpen heeft Sir Andy Murray nog heel wat toernooien op zijn palmares staan. Toptoernooien. Denk maar aan Wimbledon (2x), de US Open en de Olympische Spelen (2x).

     

    De laatste jaren kreeg Murray af te rekenen met blessures waardoor hij een vrije val maakte op de wereldranglijst. Sinds vorige zomer is de Schot weer op de been en wint hij weer zijn wedstrijden.

     

    In Antwerpen begint Andy Murray (ATP-172) vanavond aan zijn toernooi tegen de Amerikaan Frances Tiafoe (ATP-48).

    Jannik Sinner: de rijzende ster

    De European Open verwelkomt deze week 5 mannen uit de top 20. Jannik Sinner is als nummer 14 de hoogst gerangschikte.

     

    De 20-jarige speler uit Zuid-Tirol blonk eerst uit op skilatten, maar koos daarna toch voor een tenniscarrière. "Omdat één fout je in het skiën zuur opbreekt. In het tennis kan je die fout nog rechtzetten", vertelt hij.

     

    Met succes. Twee jaar geleden schopte Sinner het in Antwerpen op zijn 18e al tot in de halve finales.

     

    Ondertussen heeft hij 5 titels op zijn naam staan. Twee weken geleden won de jonge Italiaan nog het toernooi van Sofia.

     

    In Antwerpen komt Jannik Sinner als 1e reekshoofd pas in de tweede ronde in actie: op woensdag of donderdag.

    Botic van de Zandschulp: de sensatie van de US Open

    Om naar uit te kijken voor de Nederlandse tennisliefhebbers: Botic van de Zandschulp. De 26-jarige tennisspeler uit Veenendaal verbaasde vorige zomer met een knap parcours op de US Open.

     

    Zijn grandslamtoernooi begon in de voorrondes en eindigde pas in de kwartfinales. Daarin dwong hij de latere winnaar en nummer 2 van de wereld Daniil Medvedev tot 4 sets: 6-3, 6-0, 4-6 en 7-5.

     

    Alleen, hoe spreek je Botic van de Zandschulp uit? Op de persconferentie in New York deed de timide Nederlander het een keer voor. "Best moeilijk, hé", voegde hij eraan toe.

     

    Van de Zandschulp (ATP-61) won gisteren zijn eerste match tegen de Australiër Alexei Popyrin (ATP-75): 6-4, 3-6, 6-0.

    European Open live op Sporza

    Vanaf woensdag zenden we de European Open live uit bij Sporza: online, op televisie en in onze radio-uitzendingen.

    bekijk ook: