Liam Mc Cluskey (19) depanneert Red Dragons op EK: "Zondag pas telefoontje"

    De jonge Liam Mc Cluskey werd in de kleedkamer geflankeerd door ervaren rotten Sam Deroo (l) en Hendrik Tuerlinckx.

    De jonge Liam Mc Cluskey werd in de kleedkamer geflankeerd door ervaren rotten Sam Deroo (l) en Hendrik Tuerlinckx.

    Red Dragon Liam Mc Cluskey heeft de voorbije dagen een heuse rollercoaster beleefd. De 19-jarige setter van Maaseik werd zondag als medical joker opgetrommeld om de geblesseerde Matthias Valkiers te vervangen op het EK. Nauwelijks 24 uur later stond hij op het veld tegen wereldkampioen Polen. "Ik was toch wat nerveus", vertelt het jonge talent.

    Liam Mc Cluskey voegde zich pas zondagavond bij de Belgische EK-selectie in Polen. De jonge Belg werd bij het team gehaald als medical joker om de blessure van Matthias Valkiers op te vangen.

    "Zondag was ik nog gewoon bij mijn familie. Ik kwam net thuis van de training toen ik telefoon kreeg dat ik misschien naar Krakau moest komen. Drie uur later zat ik op de luchthaven in Brussel te wachten op mijn vlucht", vertelt Mc Cluskey op de CEV-website.

    "Zondag heb ik nog getraind met de nationale jeugdploeg en nu sta ik op het EK met de grote jongens in Polen. Dat is wel grappig. Ik ben blij om hier te zijn. Ik ken de spelers al sinds april. Ze waren tevreden om me weer te zien en ik was ook blij om hen opnieuw te zien. Het is leuk om een joker te zijn."

    "In het begin van de zomer heb ik veel met de ploeg getraind in de aanloop naar de European League, maar voor dit EK heb ik slechts twee keer meegetraind, waarvan één keer maandag in Krakau."

    Bondscoach Fernando Muñoz liet de 19-jarige Mc Cluskey maandagavond ook meteen opdraven tegen Polen. In set 2 en set 3 kreeg hij zijn kans. "Ik was toch wat nerveus, dat is logisch voor een jonge gast", zegt hij. "Mijn ploegmaats hebben me veel geholpen. Eenmaal de match begon, heb ik gewoon mijn job gedaan."

    "We hebben een goeie wedstrijd gespeeld tegen Polen. Zij zijn de wereldkampioen en dat zie je op het veld, maar wij hebben geprobeerd ons beste volleybal te spelen."

    De Red Dragons komen vanavond al opnieuw in actie. Winst tegen Oekraïne is dan een must om de kansen op de 1/8e finales gaaf te houden. De wedstrijd is vanaf 20.30 u te bekijken met livestream of op het kanaal van Ketnet.

    Lees ook: