Statistieken leren: winnen van Italië, dat doet België met Vermaelen in de basis

    Sinds het WK 2018 won België al zijn wedstrijden met Thomas Vermaelen in de basis.

    België-Italië is de topper van de kwartfinales op het EK voetbal. In de andere confrontaties is er een duidelijke favoriet, of helemaal geen. Als we dieper inzoomen op de statistieken valt op dat Italië de geschiedenisboeken duidelijk met zich mee heeft. Belangrijk gegeven willen "we" winnen: Thomas Vermaelen moet absoluut in de basis staan.

    Weinig succes tegen Italië

    De Rode Duivels en de Squadra Azzurra speelden in het verleden 22 keer tegen mekaar. Vier keer wonnen de Belgen, veertien keer trokken de Italianen aan het langste eind. Op een groot toernooi keken de twee teams mekaar al vier keer in de ogen, nooit waren de Duivels de beste.

     

    Tot dusver het slechte nieuws. Beter voor onze landgenoten is het feit dat Italië er nog nooit in geslaagd is vijf duels na mekaar te winnen op een EK. 

     

    Tot dusver waren de Italianen vier keer (duidelijk) beter dan hun tegenstander op dit EK, maar we moeten al terug naar het WK van 1990 in eigen land voor een reeks van vijf opeenvolgende gewonnen wedstrijden op een groot toernooi. Goed nieuws dus voor de Rode Duivels!

    Cruciaal voor winstkansen: Vermaelen moet spelen

    Of Kevin De Bruyne en Eden Hazard op tijd fit zijn voor de wedstrijd tegen Italië is nog maar de vraag. In de frontlinie zijn er voorlopig onzekerheden, maar dat kan niet gezegd worden van de verdediging.

     

    De Rode Duivels hielden op het EK drie van de vier keer de nul. De zeer ervaren driemansdefensie van België staat dus als een huis, vanuit het centrum geleid door Thomas Vermaelen.

     

    Tegen Rusland en Denemarken mocht de 35-jarige routinier kort invallen, daarna stond Vermaelen twee keer in de basis, tegen Finland en Portugal. 

     

    Als we naar de geschiedenis kijken, valt meteen op dat het voor Roberto Martinez een "no brainer" moet zijn om altijd met een fitte Vermaelen aan een wedstrijd te beginnen.

     

    Sinds de start van het WK 2018 in Rusland wonnen de Rode Duivels alle 10 hun wedstrijden met Vermaelen in de basis, zonder hem wist België in 7 van de 30 duels niet te winnen. De laatste wedstrijd die België met Vermaelen in de basis verloor was op het EK 2016 tegen... Italië. 

    België sinds start WK 2018
    Met Vermaelen in de basis   Zonder Vermaelen in de basis
    10 Wedstrijden 30
    10 Winst 23
    0 Gelijk 4
    0 Verlies 3
    3.0 Goals voor per duel 2.7
    0.3 Goals tegen per duel 0.8
    3.0 Punten per duel 2.4
    100.0% Winstpercentage 76.7%
    Bron: Opta Sports

    Vermaelen ook heel succesvol op dit EK

    Ook op dit EK voetbal is Vermaelen bezig aan een ijzersterk toernooi. Van alle EK-gangers die tijdens het toernooi minstens 15 persoonlijke duels uitvochten heeft niemand een hoger succespercentage dan de verdediger van Vissel Kobe (80% - 16/20).

     

    Als we alleen kijken naar zijn luchtduels doet Vermaelen het ondanks zijn lengte van "slechts" 1m83 ook uitstekend, met een succespercentage van 80% (12/15).

    Speler* Team Gewonnen duels Duels Succespercentage
    Thomas Vermaelen België 16 20 80.0%
    Joao Palhinha Portugal 16 20 80.0%
    Kamil Glik Polen 26 34 76.5%
    Raphael Varane Frankrijk 16 21 76.2%
    Andreas Christensen Denemarken 23 31 74.2%
    *alleen spelers met minstens 15 persoonlijke duels meegenomen
    Speler* Team Gewonnen kopduels Kopduels Succespercentage
    Kamil Glik Polen 20 22 90.9%
    Thomas Vermaelen België 12 15 80.0%
    Aleksandar Dragovic Oostenrijk 12 15  
    Milan Skriniar Slovakije 12 15
    Grant Hanley Schotland 12 16 74.2%
    *alleen spelers met minstens 15 persoonlijke duels meegenomen

    Drie Duivels bij de beste passgevers

    Naast zijn defensieve prestaties blijkt Vermaelen ook aan de bal zeer betrouwbaar. 

     

    Van alle spelers op dit EK die minstens 50 passes gaven die aankwamen op de helft van de tegenstander moet Vermaelen slechts 3 spelers voor zich dulden in nauwkeurigheid, daarbij ploeggenoten Dedryck Boyata en Axel Witsel.

    Speler* Team Passes aangekomen Passes Nauwkeurigheid
    Dedryck Boyata België 72 72 100.0%
    Axel Witsel België 92 94 97.9%
    Marco Verratti Italië 110 116 94.8%
    Thomas Vermaelen België 62 66 93.9%
    Aymeric Laporte Spanje 172 184 93.5%
    *alleen spelers met minstens 50 passes eindigend op de helft van de tegenstander

    Ook Italië kan een stukje verdedigen

    De Rode Duivels waren tot nu toe niet enkel scherp in defensief opzicht, ook aanvallend wisten de Belgen de juiste focus te vinden én vast te houden.

     

    Geen enkele ploeg ging beter om met de gekregen kansen. Getuige de 7 doelpunten die België al wist te maken uit slechts 4,1 "expected goals".

     

    Die overprestatie van 2,9 xG is de grootste op dit Europees Kampioenschap voetbal. De Rode Duivels komen met Italië wel een van de best verdedigende ploegen tegen op dit toernooi. Enkel Engeland kreeg nog minder expected goals tegen (1,3 xG) dan de Azzurri (2,1 xG).

     

    Waar de Squadra Azzurra in het verleden vaak werd gekenmerkt door verdedigend, georganiseerd en berekend voetbal, heeft Roberto Mancini het roer volledig omgegooid na het misgelopen WK 2018. 

     

    Het huidige Italiaanse elftal valt namelijk op door zijn aanvallende intenties, maar houdt de deur achterin desondanks ook op slot. 

     

    In de 1/8e finale tegen Oostenrijk vestigden de Italianen maar liefst 3 records: voor het eerst in de geschiedenis bleven de Azzurri 31 duels op rij ongeslagen, voor het eerst in de historie werden er 12 wedstrijden op rij gewonnen en de mannen van Mancini hebben ook het eigen wereldrecord ‘minuten zonder tegengoal’ verbroken (1168). Al zorgde Oostenrijk in de slotfase uiteindelijk toch nog voor de eerste tegengoal sinds oktober 2020.

    Team Goals xG +/1
    België 8 4.1 +2.9
    Hongarije 3 1.5 +1.5
    Denemarken 9 8.3 +0.7
    Zwitserland 7 6.4 +0.6
    Tsjechië 5 4.6 +0.4