Thomas Vermaelen 1 dag na Portugal: "Intens, emotioneel, kippenvel"

    Thomas Vermaelen was gisteren een van de uitblinkers tegen Portugal.

    Thomas Vermaelen heeft de knop al omgedraaid. Vaarwel, Portugal! Welkom, Italië! De centrale verdediger heeft zondagnacht nog nagenoten van een nieuwe duivelse overwinning, maar zijn hoofd staat nu al naar de volgende opdracht.

    Vermaelen speelde zondagavond in Sevilla een dijk (volgens Peter Vandenbempt zelfs "twee dijken") van een wedstrijd. De centrale verdediger was de rots in de Belgische branding en muilkorfde Cristiano Ronaldo.

     

    "We hadden ons heel goed voorbereid op de wedstrijd en hadden het volle vertrouwen in onszelf en de ploeg", verklaarde de 35-jarige Vermaelen vandaag op een persmoment in het basiskamp te Tubeke.

     

    Naast zijn maatjes Jan Vertonghen (34) en Toby Alderweireld (32) voelde de door de wol geverfde Vermaelen zich volledig in zijn sas. 

     

    Vermaelen: "Na de match vielen we elkaar in de armen. Het was een heel intens en emotioneel moment. Voor dit soort matchen doe je het. Dit vergeet je niet snel. Dat je dat dan beleeft met Jan en Toby is fantastisch. Dat geeft kippenvel. Maar met Jason (Denayer) en Dedryck (Boyata) is die klik er ook. Iedereen weet wat hij moet doen."

     

    "We hebben allemaal hard geknokt. Als je dan wint, geeft dat veel voldoening. Na afloop hebben we van de overwinning genoten, zoals dat hoort. We zijn pas laat naar België teruggekeerd, maar nu hebben we de knop al omgedraaid naar vrijdag."

     

    "Italië wordt opnieuw een belangrijke wedstrijd tegen een goede tegenstander. Dit is een toernooi en uiteindelijk staan we nog nergens. Iedereen kent onze ambitie en verwacht dat we verder geraken."   

     

    Met misschien nog wat beter voetbal? "Voetballend was het tegen Portugal niet altijd even goed. We wilden Portugal iets meer onder druk zetten, maar dat is er na de rust niet meteen van gekomen. Tegen Italië, een hecht team, willen we toch meer kansen creëren."

    "In Japan word ik vaak getest"

    Vermaelen voetbalt om den brode in Japan bij Vissel Kobe, in een competitie die in België nauwelijks aandacht krijgt. Hij zit al een hele tijd met dit EK in zijn hoofd.


    "Je mag de Japanse competitie niet onderschatten", zegt Vermaelen. "Er zijn vele snelle en wendbare spelers. Ik word daar dus veel getest."


    "Ik heb ook bij mijn club dag in dag uit hard getraind om voor dit Europese kampioenschap klaar te zijn. Ik heb contact met de club en heb voor onze overwinning van gisteren al felicitaties vanuit Japan gekregen."

    Vermaelen op de persconferentie:

    Thomas Vermaelen bij Ruben Van Gucht: