Hooggerechtshof geeft met tegenzin fiat: Copa America mag in Brazilië

    Omdat Colombia en Argentinië zich terugtrokken, sprong de Braziliaanse president Jair Bolsonaro in het gat.

    Het Braziliaanse Hooggerechtshof heeft gisteren beslist dat de 47e Copa America zondag in Brazilië van start kan gaan. De rechters zijn wel kritisch voor de beslissing om het toernooi te huisvesten én manen de autoriteiten aan er alles aan te doen om een "Copavirus" te vermijden. Ze zeggen niet de bevoegdheid te hebben om het toernooi te verbieden.

    Het Zuid-Amerikaanse landentoernooi werd begin deze maand - nog geen 2 weken voor de start - onverwacht aan Brazilië toegewezen. Aanvankelijk zou de Copa America in Argentinië en Colombia gespeeld worden.

     

    Colombia viel enkele weken geleden af, nadat het tevergeefs had gevraagd het toernooi uit te stellen tot november wegens de gespannen politieke situatie in het land. Op 31 mei trok ook Argentinië zich terug als organisator wegens de zorgen onder de bevolking over het groeiend aantal coronagevallen.

     

    De Zuid-Amerikaanse federatie Conmebol kwam snel bij Brazilië uit, na tussenkomst van president Bolsonaro. De toewijzing aan Brazilië is omstreden omdat de coronapandemie er nog heftiger om zich heen grijpt dan in de andere Zuid-Amerikaanse landen.

     

    De president, die de ernst van de pandemie nog altijd minimaliseert,  zag toch geen bezwaar om het toernooi naar zijn land te laten komen. Met 460.000 doden is Brazilië na de Verenigde Staten het zwaarst getroffen door de pandemie. Bovendien wordt gevreesd dat de komende weken een derde golf nog meer slachtoffers zal eisen.

    Bevolking, sponsors en spelers niet content

    Verschillende drukkingsgroepen hadden het Hoogggerechtshof gevraagd het toernooi te verbieden, maar vergeefs. De normaliter voetbalgekke Braziliaanse bevolking is niet opgetogen over de komst van het toernooi. Zondag is er enkele uren voor de aftap van de eerste wedstrijd een protestmars gepland.


    Ook de sponsors zijn niet tevreden. Mastercard, Ambev (AB Inbev) en Diageo verklaarden dat ze hun contractuele verplichtingen weliswaar zullen naleven, maar ze willen hun logo niet op het toernooi zien.

     

    De Braziliaanse voetballers zelf hadden de Copa ook liever geannuleerd gezien, maar tot een boycot kwam het niet. "We zijn tegen de organisatie van de Copa America, maar zullen nooit neen zeggen tegen de Seleçao", postten ze in een gezamenlijke verklaring op de sociale media.