Red Lions voor EK hockey: "Generale repetitie voor Olympische Spelen"

    De bondscoaches van de Red Lions en de Red Panthers hebben hun selecties bekendgemaakt voor het EK, dat volgende maand plaatsvindt in Amstelveen. Bij de mannen is België de titelverdediger.

    Op het EK, van 4 tot 13 juni in Nederland, nemen de Belgische mannen het in de groepfase op tegen Spanje, Engeland en Rusland. De vrouwen treffen in de poulefase Duitsland, Italië en Engeland.

     

    De Red Lions verdedigen in Amstelveen hun titel, al is het grote doel van de mannen deze zomer wel olympisch goud. "Toch gaan we op het EK elke match spelen om te winnen", vertelt Felix Denayer aan Sporza.

     

    "Het EK is de laatste rechte lijn om alle details nog eens te bespreken en de puntjes op de i te zetten. We willen er toewerken naar het einddoel. Het is de bedoeling om iedereen klaar te stomen voor de grote droom."

     

    "Met de handrem op spelen is moeilijk. Eenmaal op het veld willen we gewoon winnen. Het is een repetitie om te kunnen knallen in Tokio. Twee keer op korte termijn pieken is niet eenvoudig. We zien het EK als voorbereiding, Tokio is de piek. Olympisch goud zou de kers op de taart zijn."

    Bondscoach Lions: "EK is generale repetitie voor Tokio"

    Ook voor bondscoach Shane McLeod is het duidelijk: de Olympische Spelen zijn deze zomer het hoofddoel. "Het EK is de generale repetitie. Ons doel is om minstens de halve finales te halen in Amstelveen", zegt de Nieuw-Zeelander.

     

    "Als we 3e of 4e worden op het EK, maar wel olympisch goud pakken, dan is het een fantastisch jaar voor ons. Alles is in functie van Tokio. We hebben de sterkste ploeg die we ooit gehad hebben."

     

    "Ik schat dat we op het EK aan 85 à 90 procent van onze kwaliteiten zullen zijn. We zullen zien of dat volstaat om te winnen."

    Bondscoach Panthers: "Tonen dat we aan het groeien zijn"

    Bij de vrouwen is het de vuurdoop van de Nederlander Raoul Ehren als bondscoach. "Ik heb er heel veel zin in dat we eindelijk om iets gaan spelen", zegt hij aan Sporza.

     

    "Er stond al een mooi programma bij de Red Panthers, hier en daar heb ik wat kleine dingetjes veranderd. We zijn ook iets meer gaan trainen. Op tactisch vlak hebben we ook enkele aanpassingen gedaan."

     

    Onder Ehren hebben de Panthers ook een verjongingskuur ondergaan. Heel wat speelsters van de huidige selectie waren er nog nooit bij op een groot toernooi. "We plukken de vruchten van het goede werk dat de voorbije jaren bij de jeugd geleverd is", klinkt het.

     

    "Ik denk niet dat er veel landen zo'n jong team hebben. Er ligt een mooie toekomst, maar we zijn er nog lang niet. We moeten nog stappen zetten."

     

    "Op het EK willen we de strijd aangaan met Engeland en Duitsland, maar wij zijn nummer 12 van de wereld en zij nummer 3 en nummer 5. Dan haal je niet zomaar de halve finales, al gaan we er wel voor. We willen elke match winnen en tonen dat we aan het groeien zijn."

    Selectie Red Lions

    • Keepers: Vincent Vanasch, Loïc Van Doren

    • Verdedigers: Arthur Van Doren,  Arthur De Sloover, Alexander Hendrickx, Loick Luypaert, Gauthier Boccard

    • Middenvelders: John-John Dohmen, Victor Wegnez, Félix Denayer, Simon Gougnard, Antoine Kina

    • Aanvallers: Thomas Briels (c), Tom Boon, Cédric Charlier, Sébastien Dockier, Nicolas Dekerpel, Florent Van Aubel

    Selectie Red Panthers

    • Keepers: Elodie Picard, Elena Sotgiu

    • Verdedigers: Héléne Brasseur, Tiphaine Duquesne, Lien Hillewaert, Emma Puvrez, Stephanie Vanden Borre

    • Middenvelders: Charlotte Englebert, Pauline Leclef, Barbara Nelen, Justine Rasir, Michelle Struijk, Judith Vandermeiren

    • Aanvallers: Ambre Ballenghien, France De Mot, Alix Gerniers, Abigail Raye, Louise Versavel