Lee Evans, 20 jaar wereldrecordhouder op de 400 meter, is overleden

    Lee Evans (midden) vloog in Mexico naar de olympische titel op de 400 meter.

    Lee Evans, de man die als eerste onder de 44 seconden dook op de 400 meter, is op 74-jarige leeftijd overleden. Zijn 43"86 leverde hem meteen ook de olympische titel op op de Spelen van Mexico. Met een zwarte baret steunde Evans op diezelfde Spelen ook de strijd van de zwarten in de VS.

    Op de Olympische Spelen van Mexico zorgden de Amerikanen Tommie Smith en John Carlos voor oproer door op het podium van de 200 meter met een gebalde en gehandschoende vuist de Black Panthers te steunen.

     

    Kort nadat Smith en Carlos naar huis waren gestuurd, verbaasde Lee Evans de wereld in de finale van de 400 meter. Als eerste man dook hij onder de 44 seconden. Zijn chrono van 43"86 zou 20 jaar als wereldrecord op de tabellen blijven staan.

     

    Op zijn eigen manier wou Evans ook de strijd van de Afro-Amerikanen in de VS steunen. Daarom koos hij ervoor om samen met zijn ploegmaats van de 4x400 meter (waarmee hij ook goud veroverde in een bijna even fabelachtig wereldrecord) een zwarte baret te dragen tijdens de ceremonie.

     

    Na zijn atletiekcarrière trok Evans naar Afrika, waar hij onder meer werkte voor de Verenigde Naties. Hij was tot aan zijn dood atletiekcoach in een school in Nigeria. Daar kreeg hij vorige week een hersenbloeding. De inzamelactie van zijn familie om hem terug naar Amerika te halen voor een medische behandeling kwam te laat.

    Retro 1968: Lee Evans verovert goud op de 400 meter in een fabelachtig record