Winnaar Wielermanager (VanAver)Matti: "Mijn geheim? Niet te veel nadenken"

    Matti Verhaegen

    Matti Verhaegen is dé man van het Wielermanager-voorjaar. Zijn ploeg VanAvermatti reed de 37.920 andere deelnemende ploegen helemaal aan flarden. Zijn geheim: "Niet te veel nadenken en renners selecteren die ik graag bezig zie."

    Matti Verhaegen is een koersfanaat in hart en nieren. Zijn eindzege in de Sporza Wielermanager komt dus niet zomaar uit de lucht vallen.

     

    "Ik volg de koers op de voet en heb hier thuis een koersfiets staan die ik in het weekend gretig op de proef stel. Zo heb ik 2 jaar geleden nog meegereden met de 1.000 kilometer voor Kom Op Tegen Kanker."

    Ik denk niet dat Tosh wist dat ik hem niet in mijn ploeg had.

    Matti Verhaegen over zijn koersende neef

    Verhaegen heeft ook banden in de wielerwereld. Op een familiefeest loopt hij zo af en toe zijn neef Tosh Van der Sande, prof bij Lotto-Soudal, tegen het lijf. 


    Een spion in het peloton? "Neen, Tosh heeft er niks mee te maken. Hij wist niet dat ik meedeed aan de Sporza Wielermanager. Ik denk zelfs dat hij niet wist dat ik hem uit mijn selectie gelaten had. Voor de grote rondes reserveer ik nochtans steevast een plaatsje voor hem."

    Matti Verhaegen (links), Tosh Van der Sande (rechts)

    "Mijn tactiek? Bij mijn eerste gedachte blijven"

    Geroutineerde Sporzawielermanagers kennen het wel: die eeuwige twijfel aan de vooravond van de Omloop van het Nieuwsblad. De grote 3? Van Avermaet of Naesen? Nog een sprinter of een kasseispecialist? Nu al een klimmer in mijn ploeg?  


    Matti Verhaegen had er geen last van. De 27-jarige winnaar had een alternatieve tactiek: "Ik heb al wat ervaring met pronostieken en weet nu ondertussen al dat je eigenlijk niet te veel mag nadenken."

    Ik blijf bij mijn eerste keuzes, overpeins niet en ga voor renners die ik echt graag bezig zie.

    Matti Verhaegen

    "Ik blijf bij mijn eerste keuzes, overpeins niet en ga voor renners die ik echt graag bezig zie. Ik moest op een gegeven moment kiezen tussen Woods en Gaudu. Ik heb toen Gaudu gekozen omdat hij me meer aansprak."

    Het succesrecept: "De Grote 3 en veel allrounders"

    "Ik heb sowieso de Grote 3 in mijn selectie opgenomen. Overal waar ze aan de start kwamen, waren ze favoriet. Als je dit jaar wou winnen, waren ze een must."

     

    "Naast het koningstrio heb ik ook vooral gekozen voor allrounders zoals de getalenteerde Pidcock en de Belgische link Stuyven en Van Avermaet. Die laatste moest ook wel natuurlijk ...", grapt de ploegbaas van VanAvermatti


    "Ik had voor mezelf ook de rekening gemaakt dat ik het maximum aantal renners van Deceuninck-Quick Step in mijn selectie wou. Ze zijn steevast de ploeg van het voorjaar. Naast Alaphilippe koos ik nog voor Asgreen, Sénéchal en Ballerini."

    Ik wou absoluut 4 renners van Deceuninck-Quick Step.

    Matti Verhaegen

    Naast de grote namen, had Verhaegen ook enkele succesvolle witte merels in zijn til: "Jake Stewart en Ethan Hayter bijvoorbeeld, beiden razendsnel. Daarnaast was Robert Stannard me vorig jaar al opgevallen en over Livyns hoorde ik ook veelbelovende dingen."

    "Eerst de kasseien, dan transfereren"

    "Mijn basisploeg was eigenlijk ontworpen in functie van het voorjaar tot aan de Ronde van Vlaanderen. Mijn focus lag ook vooral op de kasseiklassiekers. Sprinterskoersn zoals de Scheldeprijs en Brugge-De Panne interesseerden me minder."

     

    Die tactiek loonde ook voor de kersverse winnaar: "Ik dook door een score van 389 (!) punten tijdens de Ronde de top 10 binnen. Voor de Ardennenklassiekers had ik nog geen enkele transfer gedaan."

    Mijn transfers na de Ronde schonken me de overwinning.

    Matti Verhaegen

    "Ik heb er toen Michael Matthews ingegooid voor de Brabantse Pijl, Roglic en Gaudu voor de Amstel Gold Race en Schachmann voor de Waalse Pijl. Ik ging eigenlijk gaan voor Pogacar, maar door de coronaperikelen heb ik dat risico toch niet genomen."

     

    "Met die transfers heb ik het verschil gemaakt. Week na week schoof ik plaatsjes op. De voorlaatste speeldag kwam ik dan op kop."

     

    "Na Luik-Bastenaken-Luik was het wel echt bang afwachten. Tot ik plots een berichtje kreeg van een vriend die me vertelde dat ik gewonnen had. De opluchting was groot. Ook mijn neef Tosh Van der Sande was van de partij om me te feliciteren."

    Volgend jaar beter? Hier alvast wat tips van de winnaar:

    • Selecteer zeker de Grote 3 als ze weer in vorm zijn
    • Selecteer sterke allrounders met veel wedstrijden op de teller
    • Maak gebruik van je transfers in de Ardennen
    • Vergeet Pogacar, Pidcock en Asgreen volgend jaar niet!