Philippe Gilbert voor zijn 17e Sanremo: "Mijn carrière staat of valt niet met winst"

    " "

    Philippe Gilbert mist enkel nog Sanremo in zijn monumentenlijstje: "De favoriet wint niet altijd."

    Milaan-Sanremo is het enige wielermonument dat Philippe Gilbert nog niet op zijn palmares heeft staan. De Ronde, Roubaix, Luik en Lombardije (2x) won hij al, zaterdag probeert hij het voor de 17e keer in Sanremo. Hij is een outsider, Van Aert, Van der Poel en Alaphilippe zijn de favorieten: "Maar de favoriet wint hier niet altijd", weet de ervaren rot van Lotto-Soudal.

    38 jaar is Gilbert ondertussen: hij was al 2 keer 3e in Sanremo en haalde nog eens 3 keer de top 10, ook vorig jaar in de editie die Wout van Aert won. Na een winter waarin hij door zijn knieproblemen van nul moest terugkeren, voelt Gilbert zich goed.

     

    "Ik heb me traditioneel voorbereid met Parijs-Nice. Het was geen Parijs-Nice zoals vroeger met veel zijwind, zodat we nog fris aan de bergritten begonnen. Daarin ging het heel snel. Ik ben er sterker geworden en kijk uit naar zaterdag."

     

    Zijn naam valt niet bij de favorieten. "We praten vooral over die 3,  maar er zijn nog heel wat renners die willen schitteren. Het is ook de enige klassieker waarbij nog een groot aantal renners vooraan kan zitten in de finale. Het wordt een open en aantrekkelijke koers."

     

    "Natuurlijk zijn Van Aert, Van der Poel en Alaphilippe de grote favorieten, maar de favoriet wint niet altijd. Ze zullen een belangrijke rol spelen, maar ik sluit niemand uit. In Sanremo kunnen er altijd verrassingen zijn."

     

    Zelf ziet Gilbert zich als outsider, hij wil maar wat graag het ontbrekende monument op zijn palmares bijschrijven. "Zoals elk jaar zal ik mijn best doen. Maar als het niet lukt, is dat niet te erg. Het leven gaat voort, er rest nog een magnifiek seizoen."

     

    "Mijn carrière staat of valt niet met die koers, maar die zou het wel nog mooier maken."

    "Ik verwacht een snelle koers, want de wind blaast in de rug"

    Met zijn fenomenale spirit is Gilbert een voorbeeld voor de jonge renners. Maar voor het plezier alleen doet hij het niet. "De prestatie is de 1e motivatie voor een profsporter, voor mij dus ook. Daarna komt het plezier erbij. Maar als de prestaties er zijn, is het plezier er ook. Dat gaat dus vaak samen."

     

    Ook bij zijn 17e Primavera verkende hij het parcours nog eens. "Ik ben woensdag de Cipressa en de Poggio opgereden, het is altijd leuk om het parcours nog eens te zien. Of er iets anders was? Neen, de Cipressa en Poggio zullen daar nog een paar 100 jaar liggen", grapte hij.

     

    Hoe kijkt hij met al zijn ervaring naar de koers van zaterdag? "Als ik naar de startlijst kijk, met die 3 fenomenen erbij, verwacht ik een snelle koers met wind in de rug en uit zee. De wind beslist overal ter wereld koersen, dus hier ook. Het zal snel gaan, al is de snelheid op de klimmetjes moeilijk te voorspellen. Daar spelen zoveel meer zaken."

    Als je verschillende kaarten kan spelen, ben je het sterkste team.

    Gilbert over de 4 kopmannen bij Lotto-Soudal

    Ook de teamtactiek speelt een rol. Gilbert is een van de 4 kopmannen bij Lotto-Soudal naast John Degenkolb, Caleb Ewan en Tim Wellens. Hoe rijmt hij dat met zijn ambitie? "Als je verschillende kaarten kan spelen, ben je het sterkste team."

     

    "Maar je moet er op het eind wel bij zijn. Als je kiest voor 6 helpers en 1 kopman en ik heb de benen niet, dan win ik niet. Ik krijg een kans, maar John en Caleb zijn er ook. Zij hebben in een sprint meer kans."

     

    Milaan-Sanremo wordt ook wel het WK voor sprinters genoemd, maar de laatste jaren hebben de punchers er het laatste woord. Is de koers aan het veranderen? "Alles is mogelijk in Sanremo. Echte sprinters kunnen niet

    dromen over een top 10 in de Ronde van Vlaanderen. Het is de enige klassieker waar ze resultaat kunnen halen."

     

    "Daarom is er veel motivatie en is het altijd zo nipt. De meeste teams rijden ook voor een massaspurt, dat maakt het speciaal." (lees voort)

    " "

    Vorig jaar in La Primavera in augustus met Jasper De Buyst (l).

    "Ik verwacht aanvallers op de Cipressa"

    Van der Poel vertelde gisteren dat hij eigenlijk niet zo houdt van Milaan-Sanremo omdat het een gesloten race is. Gilbert begrijpt dat ergens wel. "Het is een koers met een grote historie, maar als je die voor de 1e keer doet, verwacht je iets anders. De 1e 150 km gebeurt er niets. Dat is rijden op cruise control."

     

    "Maar in de laatste 60 km is het leuker. Het is niet zoals de andere monumenten, maar de finale is leuk."

    "Dit jaar verwacht ik aanvallers op de Cipressa, het is er het jaar voor. Het zal in elk geval heel snel worden."

     

    Na 20 jaar sprintersdominantie zijn de laatste jaren punchers aan zet. Spijt over zijn Sanremo-palmares heeft Gilbert niet. "Ik had mijn kansen toen ik er was, maar ik kon niet winnen. Ik haalde er steeds het maximum eruit. Dat de voorbije jaren Kwiatkowski, Nibali, Alaphilippe en Van Aert wonnen is een motivatie voor renners als ik."

    "Van Aert is een groot kampioen"

    In de aanloop naar deze koers werd Wout van Aert om een reflectie gevraagd over Philippe Gilbert. Van Aert zei dat van hem Gilbert mag winnen, omdat hij veel respect heeft voor de persoon en zijn palmares.

     

    Gilbert apprecieerde die woorden: "Wout van Aert is een grote kampioen. Het is leuk dat hij dit zegt, ik heb veel respect voor hem. Hij werkt hard, want resultaten komen niet zomaar. Hij is een talentvol renner en ik houd van zijn manier van koersen."