• pas verschenen
  • video
  • podcasts

    Coronavirus roeide gokvirus niet uit: "In quarantaine is stap vlug gezet"

    Arne Nilis is nu 5 jaar gokvrij: "Daar ben ik zeer trots op."

    Veel mensen zitten maar verveeld binnenshuis door het coronavirus en wenden zich tot online sportweddenschappen voor de kick. Arne Nilis, de zoon van oud-voetballer Luc Nilis, is nu 5 jaar verlost van zijn gokverslaving en probeert met zijn verhaal een vaccin te bieden voor het gokvirus. "Op het dieptepunt zag ik geen uitwegen meer."

    Het coronavirus legde veel sportcompetities stil in 2020, maar toch bleef ook het gokvirus welig tieren. Momenteel hebben 38.986 mensen op eigen vraag geen toegang meer tot gokwebsites. Een stijging met 9 procent tegenover een jaar geleden, maar liefst een verdubbeling van de cijfers van 2013.

     

    Arne Nilis, die vijf jaar gokvrij is, kijkt niet op van die cijfers. In het voetbal bijvoorbeeld is reclame voor gokwebsites alomtegenwoordig: 7 van de 18 1A-clubs spelen zelfs met een gokbedrijf als hoofdsponsor op hun shirt.

     

    "Reclame is de grootste trigger en die kun je niet ontwijken bij het bekijken van een sportwedstrijd", zegt de zoon van ex-Rode Duivel Luc Nilis. "Zeker live op wedstrijden gokken is een heel gevaarlijk spelletje. Uit verveling tijdens corona is de stap naar online gokken snel gezet. Het is een grote valkuil."

     

    "In het eerste jaar van de strijd tegen mijn gokverslaving was het echt een gevecht tegen reclame. Pas na een jaar werd het wat gemakkelijker. Nu is de drang niet meer aanwezig. Het leven heeft zoveel voordelen zonder gokken."

    Zeker in het eerste jaar van de strijd tegen mijn gokverslaving was het een gevecht tegen reclame.

    Arne Nilis

    Arne Nilis weet uit ervaring hoe zwaar een gokverslaving kan zijn. Wat begon als een sportweddenschap voor 1 euro als 13-jarige, mondde snel uit in een gokprobleem. 

     

    "Na een tijd begon ik mijn geld na te jagen", vertelt hij. "Als ik geld verloor, kwam het competitiebeest in mij naar boven en wou ik het meteen terugwinnen."

     

    "Zo kwam ik in een vicieuze cirkel terecht. De put werd steeds dieper. Ik spreek niet graag over bedragen, maar ik had een mooie villa kunnen kopen met het geld dat ik heb vergokt. Op mijn 25e had ik echt wel rockbottom bereikt."

     

    "Ik ben uiteindelijk in een depressie beland: ik zag geen uitwegen meer. Ik was zelfs al geld aan het stelen. Je zit zo diep dat je normen en waarden van tafel worden geveegd."

    Nilis: "Opname was mijn laatste redmiddel"

    Arne Nilis klopte uiteindelijk aan bij een huisarts, die hem doorverwees naar een psycholoog. Toen het dan nog niet lukte om zijn verslaving onder controle te krijgen, liet hij zich opnemen in Zuid-Afrika.

     

    "Ik was er even weg van die vicieuze cirkel", zegt hij. "Ik kreeg er een helikoptervisie op mijn dagelijkse leven en daar heb ik geleerd hoe groot het probleem was. De opname was mijn laatste redmiddel, maar ook het grootste geschenk."

     

    Nilis is zelf 5 jaar gokvrij en probeert nu anderen te helpen. "Toen ik uit de verslavingskliniek kwam, wou ik met mijn verhaal aan de slag. Ik wou van mijn kwetsbaarheid mijn kracht maken. Ik deel mijn verhaal nu in sportclubs, maar ook in scholen: gokken kan, maar er zijn veel risico's aan verbonden."

    "Praten over je probleem is bijzonder belangrijk"

    Voor Ronny Willemen, hulpverlener bij CAD Limburg (Centra voor Alcohol- en andere Drugproblemen), klinkt het verhaal van Arne Nilis bekend in de oren. 

     

    "Bij online weddenschappen komt 1 op de 5 mensen in de problemen", zegt hij. "Als je veel aanbod hebt, de drempel laag is en je geconfronteerd wordt met reclame, dan is het heel verleidelijk om te beginnen gokken."

     

    Mensen die zich bij hulpverleners aanmelden voor hulp, hebben vaak al bedragen tussen 50.000 euro en 100.000 euro uitgegeven. Soms gaat het zelfs over bedragen tot 800.000 euro.

     

    "We hanteren daarom een gouden regel: geef niet meer dan 5 procent van je inkomen uit aan kansspelen", zegt Willemen. "Dan is het risico op problemen klein. Als je meer uitgeeft, kom je snel in de problemen."

     

    "Een gokprobleem veroorzaakt stress, angstklachten, een slechte nachtrust... Wie 30 procent van zijn inkomen vergokt, heeft een derde meer kans om te overlijden binnen de 5 jaar. Die gezondheidsrisico's blijven nu nog vaak onderbelicht."

    Wie 30 procent van zijn inkomen vergokt, heeft een derde meer kans om te overlijden binnen de 5 jaar. Die gezondheidsrisico's blijven nu nog vaak onderbelicht.

    Ronny Willemen

    Met de vele gokreclames in sportwedstrijden lijkt het soms vechten tegen de bierkaai. "Tijdens de play-offs of een EK of WK beginnen steeds meer mensen te gokken. En hoe meer mensen beginnen, hoe meer er in de problemen komen", zegt Willemen.

     

    "Sinds 2010 is de reclame en sponsoring van gokbedrijven in sport bijzonder toegenomen. Terwijl we sportweddenschappen beter niet in the picture zouden zetten. Een ontradingsbeleid zou beter zijn dan reclame."

     

    Volgens Willemen is de allerbelangrijkste stap praten over je problemen. "Je wacht best niet te lang om hulp te zoeken. Praten is bijzonder belangrijk om niet meer en meer in de knoop te komen."

     

    "Ga het gokken zeker niet stiekem doen en wees eerlijk over de bedragen die je hebt uitgegeven. Dan kunnen andere mensen je corrigeren. Wij helpen mensen om te kijken hoe ze op een andere manier spanning kunnen zoeken dan te gokken. Ze moeten weer leren genieten van gewone dingen."