Triatlonpionier Mario Huys ziet kinderen opgroeien tot wereldtoppers... voor Oostenrijk

    Mario Huys met zoon Sascha.

    Mario Huys met zoon Sascha.

    Nog voor Luc Van Lierde triatlon op de Belgische sportkaart zette, was er onder meer Mario Huys als triatlonpionier. Nu heeft Huys zijn sportieve genen doorgegeven aan zijn kinderen. Zoon Sascha is op de Winterspelen medaillekandidaat in het bobslee, dochter Tabea en zoon Tamino blinken uit in zwemmen en triatlon.

    De nu 62-jarige Mario Huys was één van onze eerste echte triatlonprofs. Hij nam in zijn carrière onder andere deel aan 42 wedstrijden over de volledige afstand. Op "The Big Island" werd hij in de moeder van alle triatlons elfde. Zijn beste tijd op de volledige afstand: 8 uur en 19 minuten. 

     

    Maar de volledige afstand (3,8 km zwemmen, 180 km fietsen en 42,2 km lopen) was voor Huys niet voldoende. En zo viel hij in 1992, in Middelkerke, het wereldrecord op de dubbele afstand aan. Huys slaagde in zijn opzet. Hij finishte na 20 uur 11 minuten en 54 seconden, een uur beter dan het vorige record.

     

    Nog was de honger van Huys niet gestild. Hij wou als eerste de grens van 20 uur slopen. En ook daarin slaagde hij. In 1993, in Leuven, stopte de klok na 19 uur 54 minuten en 48 seconden. Hij was toen al 34 jaar. Eén jaar later stopte hij als professionele triatleet.

     

    "Ik heb geluisterd naar mijn lichaam, 14 jaar topsport was genoeg ", zegt Huys vanuit Oostenrijk, waar hij nu al 25 jaar woont. "Ik heb geen roofbouw gepleegd op mijn lichaam. Ik ben nu 62 jaar en ben nog topfit. Roofbouw pleeg je alleen als je iets doet wat je eigenlijk niet graag doet, gewoon om te bewijzen dat je iets beter kunt dan een ander."

    Na mijn triatloncarrière wou ik iets anders gaan doen. Ik hou enorm van de bergen, daarom ben ik naar Oostenrijk getrokken.

    Mario Huys
    Mario Huys

    Mario Huys

    Zoon Sascha naar de Olympische Winterspelen

    Oostenrijk dus.  Meer bepaald Kundl in Tirol, waar hij zijn sportschool, fitness-, revalidatie- en trainingscentrum "Mario Huys Coaching" uitbaat.

     

    "Na mijn triatloncarrière wou ik iets ander gaan doen. Ik hou enorm van de bergen. Frankrijk en Oostenrijk waren de opties. Het is Oostenrijk geworden."

     

    "De mensen zijn hier, als je geïntegreerd bent, heel warm en vriendelijk. Het was hard werken. De mentaliteit is totaal anders dan in België. Ik heb zelf de Belgische nationaliteit behouden, maar mijn kinderen hebben de dubbele nationaliteit."

     

    En die kinderen hebben blijkbaar de genen van papa Mario geërfd. Sascha Stepan, zijn zoon uit een vorig huwelijk, maakte eerst carrière in de atletiek, als snelle spurter en hamerslingeraar met een handvol Oostenrijkse titels.

     

    Maar op aanraden van Mario stapte Sascha over naar het bobslee, een sport die zijn vader ook nog heeft uitgeoefend. Sascha pakte op het voorbije EK brons in de viermansbob... voor Oostenrijk.

     

    "Sascha had een minderwaardigheidscomplex. Hij heeft heel hard gewerkt en is op een paar jaar naar de top doorgestoten. Hij is de lichtste (90 kg) van het team, maar hij is ook de snelste. En dat is belangrijk. Hij zit op de tweede plaats in de bob, achter de piloot."

     

    "Bobslee is enorm technisch en spectaculair. Het is lang geleden dat Oostenrijk zo kon presteren met een team in het bobslee. Ze zijn met 5 man in het team. Dat moet ook want er kan zich altijd iemand blesseren. Maar Peking is het grote doel."

    Ook Tabea en Tamino topsporters in de dop?

    En dan zijn er nog de jongste kinderen: Tabea en Tamino Huys. Tabea is in haar leeftijdscategorie Europese top in het triatlon en zwemmen.  Tamino won ook al medailles in triatlon en zwemmen, maar is volgens Mario ook op weg op de skilatten top te worden.

     

    "Vroeger had ik als triatleet te weinig tijd voor mijn kinderen. Nu wil ik er zijn voor hen. De familie is het belangrijkste. We zijn continu onderweg met Sascha, Tabea en Tamino."

     

    Ruim 30 jaar geleden werd Mario Huys, na zijn wereldrecord op de dubbele triatlon, geïnterviewd door ons huidige corrspondent in Amerika, Björn Soenens. Huys vertelde toen dat hij een voorbeeld wou zijn voor de jeugd en dat hij graag als 80-jarige nog op zijn fiets en in het zwembad wou springen.

     

    Nu klinkt het anders: "Oei, dat is er al snel. Ik ben nu 62. Ik verzorg dagelijks mijn lichaam. Laat ons van die 80 maar 100 maken."

    Uit de oude doos: Mario Huys in Sportweekend