Belgische motorcrosslegende Joël Robert (77) is overleden

    In een ziekenhuis in Gilly is motorcrosspionier Joël Robert overleden. Tussen 1964 en 1972 werd Robert maar liefst 6 keer wereldkampioen, een record dat standhield tot het tijdperk-Stefan Everts.

    Joël Robert stond bekend als zowel een natuurtalent als een natuurkracht. Dat bewees hij door op zijn 21e al wereldkampioen te worden in de 250 cc-klasse, de klasse die de Waal in de jaren 60 en begin jaren 70 zou domineren.

     

    Robert behaalde de titel in 1964 voor het Tsjechische merk CZ en ook in 1968 en 1969 was hij de beste op die motor. Daarna stapte hij over naar Suzuki en volgden nog 3 opeenvolgende titels.

     

    De grote rivaal van Robert, zeker in België, was Sylvain Geboers. De karakters van die twee toppers konden niet verder uit elkaar liggen. Geboers als gedreven gentleman en Robert als volkse flierefluiter, die amper trainde.

     

    Legendarisch is de anekdote waarin kettingroker Robert vlak voor de start zijn sigaret uitdooft op het stuur van Geboers en daarna doodleuk de wedstrijd wint.

     

    Die soms liederlijke levensstijl kwam Robert op latere leeftijd wel duur te staan. In 2018 moest zijn voet afgezet worden vanwege diabetes. Hij werd ook geteisterd door longproblemen en kreeg enkele beroertes.

     

    In het begin van het jaar belandde hij met corona in het ziekenhuis. Daar ging zijn toestand snel achteruit. Hij werd in een coma gebracht en uiteindelijk doofde zijn kaarsje, net als de sigaret op het stuur van Geboers, stilletjes uit.

    Steekkaart Joël Robert

    Geboren: 26/11/1943 in Châtelet
    Overleden: 13/01/2021 in Gilly
    Bijnaam: Monsieur Motocross

     

    Prestaties:

    - 6 keer wereldkampioen 250cc (1964, 1968, 1969, 1970, 1971, 1972)
    - 5 keer Belgisch kampioen 250cc (1963, 1964, 1966, 1972, 1973)
    - winst Motorcross der Naties 1969
    - 50 GP-zeges
    - 10 jaar bondscoach
    - Trofee der Sportverdienste in 1965

    Robert

    Joël Robert werd 6 keer wereldkampioen. Tot de komst van Stefan Everts was dat een record.

    Robert

    Als bondscoach won hij de Motorcross der Naties, met Everts, Smets en Ramon.

    Robert

    Op latere leeftijd begon Joël Robert te sukkelen met zijn gezondheid.

    Joël Robert in actie in 1968

    Robert vs. Geboers in de GP van Oostenrijk

    België triomfeert op Motorcross der Naties, met Robert als bondscoach