• pas verschenen
  • video
  • podcasts

    Vlaamse golfsport groeit als nooit tevoren: "We houden het laagdrempelig"

    Thomas Pieters in actie op de Belgian Knockout in Schilde.

    Met een verdubbeling van de ledengroei in 2020 scheert de golfsport in Vlaanderen hoge toppen. Inspanningen om de drempel te verlagen lijken te lonen, maar "er zijn meer driving ranges nodig."

    “We hebben elke dag de wereld rond gegolfd in Vlaanderen, dat is 40.000 kilometer per dag”. Duidelijker kan secretaris-generaal Marc Verneirt van Golf Vlaanderen het niet stellen: de golfsport heeft bij ons een uitzonderlijk jaar achter de rug. 

     

    Ongeveer 2500 nieuwe spelers kwamen erbij, wat een verdubbeling is in vergelijking met vorig jaar. “Dit is de grootste ledengroei ooit en intussen zijn we met 43.500 golfspelers in Vlaanderen", zegt Verneirt.

    Corona als trigger

    “Ik vind het een superleuke sport,” vertelt recreatiefgolfster Liesbeth Goolaerts, die deze zomer de golfclub voor het eerst in de hand nam. “Ik dacht altijd, later ga ik dat ook doen, want nu heb ik onvoldoende tijd."


    "Door de coronacrisis ben ik eraan begonnen samen met mijn dochter. Het buiten zijn en het sociaal contact onderhouden speelden daar een belangrijke rol in."

    Met Thomas Pieters en Thomas Detry (foto) staan er momenteel 2 Belgen in de top 100 van de wereld.

    Instappen kan laagdrempelig

    Opvallend veel gezinnen hebben de golfsport ontdekt tijdens de lockdown. Start to Golf bestaat al tien jaar, maar dit jaar hebben de geïnteresseerden zich beter geïnformeerd. 


    “We houden het heel laagdrempelig", zegt Verneirt van Golf Vlaanderen, die wijst op het feit dat meerde interessante formules op maat bestaan in de Vlaamse clubs.


     “Vroeger moest je eerst lid worden, maar nu kan je in 45 clubs onze sport uitproberen met een lessenpakketje. Je merkt al snel of het je ding is en iedereen kan wel iets naar zijn of haar gading vinden."

    "Vroeger moest je eerst lid worden, maar nu kan je in 45 clubs onze sport uitproberen met een lessenpakketje."

    “We hebben driving ranges nodig in de buurt van centrumsteden"

    De boost in het ledenaantal heeft ervoor gezorgd dat de golfclubs de voorbije maanden van ’s morgens tot ’s avonds bezet waren. Dankzij een reservatieplatform was dat goed beheersbaar, maar in de toekomst is extra oefenruimte meer dan welkom. 

     

    Verneirt van Golf Vlaanderen kijkt vooral naar de centrumsteden. “We hopen dat steden als Leuven en Kortrijk driving ranges - kleine oefenterreinen waar je al snel een uurtje kan golfen - willen aanleggen. Dat is heel interessant voor ons.” 

     

    “Ik blijf golfen", besluit Goolaerts, die de smaak te pakken heeft. “Het is een sport die ik heel mijn leven zal blijven doen.” Met de oudste speler in Vlaanderen op een leeftijd 98, lijkt het alvast nooit te laat om eraan te beginnen.