Gerben Thijssen: "Angliru was een monster van een beklimming"

    Thijssen (2e van links) sprintte naar de 2e plek in rit 9 van de Vuelta.

    Zondag maakte de Angliru de renners het leven zuur. Etappe 12 in de Vuelta was voor het peloton een hele opgave. Ook voor sprinter Gerben Thijssen: "Het was zaak om de allerkleinste versnelling proberen rond te krijgen."

    Gerben Thijssen kwam als laatste van het peloton boven op de Angliru. "Die beklimming deed ik al zigzaggend, dat mag ik zeker niet onder stoelen of banken steken. Het was zaak om de allerkleinste versnelling proberen rond te krijgen", vertelt de renner van Lotto-Soudal.

     

    "Het stuk dat wij voorgeschoteld kregen, had ik nog nooit gedaan. Ik ben La Redoute al eens à bloc naar boven gereden, maar dit was nog iets anders. Echt heel lang, een monster van een beklimming."

     

    Over het zware parcours maakt Thijssen zich geen zorgen: "Het parcours is zoals het is. Ik ben blij dat ik hier nog ben in de Vuelta. Gisteren viel de tijdslimiet goed mee. Ik vond het wel leuk om de klim eens te doen."

    Ik heb La Redoute al eens à bloc naar boven gereden, maar dit was nog iets anders.

    Gerben Thijssen

    Op de rustdag reflecteert de 22-jarige Belg over de 2e week: "In het begin van de week was ik misschien te actief. Dat bekoop ik nu een beetje. Onze ploegleider Marc Wauters is veel bij mij geweest de afgelopen dagen en heeft me mentaal gesteund. Hij zei dat ik niet mocht opgeven. "

     

    Thijssen gaat een jaar na zijn val in de Zesdaags van Gent de laatste week van de Vuelta in:  "Ik heb een paar keer zitten denken: "Waarom nog?". Maar dan weet ik ook wat er vorig jaar in november is gebeurd en welke weg ik heb afgelegd om terug te komen. Dat wil ik niet weggooien."

     

    De sprinter heeft nog ambitie in de laatste week. "Ons doel is om een 2e rit te winnen. We hebben nog sterke mannen mee. Voor mij persoonlijk is Madrid nog de enige kans in de Vuelta. Daar kijk ik heel hard naar uit", aldus Thijssen.

    Thijssen schreeuwt het uit aan de aankomst zaterdag:

    Vuelta a España
    -
    ritdatumtype ritstart-finishtotaalwinnaarleider
    1ploegentijdritUtrecht - Utrecht23,3 kmTJVGesink
    2wegwedstrijd's-Hertogenbosch - Utrecht175,1 kmBennettTeunissen
    3wegwedstrijdBreda - Breda193,2 kmBennettAffini
    4wegwedstrijdsemi bergetappeVitoria-Gasteiz - Laguardia152,5 kmRoglicRoglic
    5wegwedstrijdsemi bergetappeIrún - Bilbao187,2 kmSolerMolard
    6wegwedstrijdbergetappeBilbao - Pico Jano181,2 kmVineEvenepoel
    7wegwedstrijdsemi bergetappeCamargo - Cistierna190 kmHerradaEvenepoel
    8wegwedstrijdbergetappePola de Laviana - Colláu Fancuaya153,4 kmVineEvenepoel
    9wegwedstrijdbergetappeVillaviciosa - Les Praeres171,4 kmMeintjesEvenepoel
    10individuele tijdritElche - Alicante30,9 kmEvenepoelEvenepoel
    11wegwedstrijdAlhama de Murcia - Cabo de Gata191,2 kmGrovesEvenepoel
    12wegwedstrijdsemi bergetappeSalobreña - Peñas Blancas192,7 kmCarapazEvenepoel
    13wegwedstrijdRonda - Montilla168,4 kmPedersenEvenepoel
    14wegwedstrijdbergetappeMontoro - Sierra de la Pandera160,3 kmCarapazEvenepoel
    15wegwedstrijdbergetappeMartos - Sierra Nevada152,6 kmArensmanEvenepoel
    16wegwedstrijdSanlúcar de Barrameda - Tomares189,4 kmPedersenEvenepoel
    17wegwedstrijdsemi bergetappeAracena - Monasterio de Tentudía162,3 kmUránEvenepoel
    18wegwedstrijdbergetappeTrujillo - Alto de Piornal192 kmEvenepoelEvenepoel
    19wegwedstrijdbergetappeTalavera de la Reina - Talavera de la Reina138,3 kmPedersenEvenepoel
    20wegwedstrijdbergetappeMoralzarzal - Puerto de Navacerrada181 kmCarapazEvenepoel
    21wegwedstrijdLas Rozas de Madrid - Madrid96,7 kmMolanoEvenepoel