• home
  • video
  • pas verschenen

    Tsitsipas geeft kleur aan het tennis: "Een godsgeschenk voor het publiek"

    Stefanos Tsitsipas (22) wil de leider van het Griekse tennis worden.

    Twijfelen hoeft niet, de meest kleurrijke figuur in de halve finales van Roland Garros is Stefanos Tsitsipas. De Griek draait nu al een paar jaar mee aan de wereldtop, maar hij staat bij het grote publiek nog altijd in de schaduw van het trio Djokovic, Nadal en Federer. Daar wil hij wel verandering in brengen.

    Vermoeidheid en recuperatievermogen. Het zijn twee factoren die een belangrijke rol spelen in deze speciale Roland Garros. Zo was de uitputtingsslag tegen Hugo Gaston zeker mee bepalend voor de nederlaag van US Open-kampioen Dominic Thiem in de kwartfinale tegen Diego Schwartzman.

     

    En Andrey Roeblev voelde ongetwijfeld dat de paar zware matchen tegen Querrey, Davidovich Fokina en Fuscovics nog bleven nazinderen in zijn lichaam.

     

    In de kwartfinale tegen Roeblev was Stefanos Tsitsipas de frissere, de technisch en fysiek sterkere van de twee. Tsitsipas legde meer variatie in zijn tennis en bleef, toen het even nodig was op het einde van de eerste set, ook alerter.

     

    Tsitsipas staat dan ook terecht bij de laatste vier. Het is zijn tweede halve finale in zijn nog jonge carrière. Vorig jaar geraakte hij ook in Melbourne zo ver.

    12-08-1998

    De datum zal wel toeval zijn zeker, maar toch, het is een leuk fait divers. De Amerikaan Pete Sampras, de ex-nummer 1 met 14 grandslamtitels, werd net als Tsitsipas op een 12e augustus (1971) geboren en heeft ook Griekse roots.

     

    Een paar jaar geleden schreef Tsitsipas op zijn instagram: “Ondanks het feit dat hij op het einde van zijn carrière is, was mijn jeugd gevuld met zijn matches en gevechten die ik nooit zal vergeten. Sampras heeft me de moed en de wil gegeven om mijn droom na te jagen. Een droom die enorm moeilijk leek om ooit te bereiken."

     

    Sampras is dus een bron van inspiratie voor Tsitsipas om het te maken als tennisser. Dat Tsitsipas zou gaan tennissen, stond eigenlijk in de sterren geschreven. Pa Apostolos en ma Youla (Salnikova, een ex-topspeelster uit Rusland) gaven tennisles in een vakantieresort in Vougliameni, in de buurt van Athene. Stefanos sloot aan bij de groepslessen en boekte snel vooruitgang. Hij kreeg snel echte lessen.

     

    Het verhaal gaat dat Stefanos, die ook wel wat voetbalde en zwom, toen hij 9 jaar was op een nacht aan het bed van zijn ouders stond. Hij  zei: “Ik word tennisser. Ik houd van de competitie en van de uitdaging". Pa Stefanos stapte mee in het avontuur en werd de coach van zijn zoon. 

     

    Als junior bereikte Stefanos de eerste plaats op de wereldranglijst. De stap naar het profcircuit werd gezet. Drie jaar geleden schreef Tsitsipas Griekse tennisgeschiedenis. In Antwerpen nog wel. Hij versloeg in de kwartfinales van de European Open David Goffin en werd zo de eerste Griek in de top 100.

     

    De voorbije 2 jaar kwam de verdere ontbolsterring met in 2018 zijn eerste titel in Marseille en de overwinning in de Next Gen in Milaan. Vorig jaar bekroonde hij een sterk seizoen met de titel op de ATP-Masters. In de halve finales in Londen klopte hij Roger Federer en in de finale was hij te sterk voor Dominic Thiem. In dit zwaar verstoorde tennisjaar en met zijn halve finale in Parijs komt Tsitsipas op plaats 5 op de wereldranglijst. 

    Een ster op YouTube en Instagram

    Voor de fans, voor het publiek en voor de pers is Stefanos Tsitsipas een godsgeschenk. Met zijn gevarieerde tennis is hij een lust voor het oog. Zijn temperament speelt hem nog af en toe wel parten en dat leidt dan soms tot situaties en beelden die de wereld rondgaan.

     

    Begin dit jaar, tijdens een match van de ATP-cup in Brisbane, verloor Tsitsipas een set tegen Nick Kyrgios. Hij sloeg uit frustratie met zijn racket op een stoel, net naast waar zijn vader als coach van de Griekse ploeg zat.

     

    Pa Apostolos zweeg, ma Youla kwam naar beneden en gaf Stefanos een uitbrander voor het oog van de camera. Stefanos gaf op de persconferentie na de match zijn fout meteen toe en verontschuldigde zich bij zijn moeder en het publiek.

     

    Op persconferenties is Tsitsipas trouwens altijd bereid tot een echte inkijk in zijn leven als jonge tennisprof. Zo heeft hij nu al een paar jaar een eigen kanaal op YouTube. Hij filmt en monteert zelf reportages over dingen die hij meemaakt. Dat kan een uitstap zijn naar een zoo in Australië of een trip naar IJsland, een FIFA-spel dat hij speelt, soms gaat hij filosoferen en vertelt hij het verhaal dat hij dacht dat hij ging sterven toen hij ging zwemmen in de oceaan en niet meer aan wal geraakte.

     

    Op Instagram nam hij Naomi Osaka beet toen die hem vroeg wat hij deed om zijn haardos te verzorgen. "Griekse olijfolie, wasabi en azijn", was zijn geheim. "Dat laat ik 25-30 minuten intrekken en dan ga ik douchen." Hij zei zelfs dat hij een keer per week mayonaise in zijn haar deed. Osaka was mee in het verhaal tot Tsitsipas het bescheurde van het lachen. 

    Motivator en inspirator

    Tsitsipas is nog altijd maar 22 jaar. Toch wil hij ook al nadrukkelijk een rol spelen naast de tennisbaan. Hij was afgelopen zomer mede-initiatiefnemer op het circuit om spelers en speelsters die niet in de top 100 staan, financieel te ondersteunen.

     

    Toen er zware bosbranden waren in Griekenland, hielp hij zelf financieel en riep hij anderen op om dat ook te doen. Ook voor het World Wildlife Fund zette hij al acties op touw.

     

    Op de US Open in september zat hij na zijn uitschakeling in een restaurant toen een vriend hem zei dat een kunstenares mondmaskers had gemaakt met een artistiek portret van Tsitsipas. Tsitsipas kocht er meteen 30 voor zijn team en nam contact op met de kunstenares.

     

     

    Maar vooral de Griekse jeugd wil hij stimuleren. Hij wil een voorbeeld zijn:  "Het motiveert me enorm dat ik geschiedenis kan schrijven voor Griekenland en dat kinderen naar me kunnen opkijken. Ik kan hen inspireren en de leider van het Griekse tennis worden."

    Dirk Gerlo