• home
  • video
  • pas verschenen

    Hoofdaandeelhouder Deceuninck-Quick Step: "Ooit gaan we de Tour winnen"

    Zdenek Bakala

    Zdenek Bakala in de Alpen.

    In een zeldzaam interview heeft Zdenek Bakala het over zijn plannen met Deceuninck-Quick Step. "Ik weet dat we de Ronde van Frankrijk gaan winnen", vertelt de genereuze miljardair uit Tsjechië. "We zijn klaar om een stap hogerop te zetten."

    Wielerploeg Deceuninck-Quick Step is voor 70 procent in handen van Zdenek Bakala. De Tsjechische zakenman geeft zelden een interview, voor Vive le vélo maakte hij een uitzondering.

     

    Bakala was gisteren te gast in de Ronde van Frankrijk, de grootste koers ter wereld. Als wielerfreak wil hij ook niks liever dan de Tour winnen. "Die tijd komt nog", lacht de hoofdaandeelhouder van Deceuninck-Quick Step.

     

    "Van in het begin hebben we bepaalde doelen uitgestippeld en die hebben we bereikt. Nu zijn we klaar om een stapje hoger te zetten en de wereld te laten zien dat we nog iets meer kunnen doen."

     

    Met Remco Evenepoel als Tourwinnaar? "Zulke zaken moet je aan Patrick Lefevere (de teammanager, red) vragen", lacht Bakala de vraag weg. "Ik weet dat we de Ronde van Frankrijk zullen winnen. Wanneer? Ooit, niet te ver in de toekomst."

     

    (lees voort onder de video)

    Loonplafond en meer koersen buiten Europa

    Het profwielrennen draait nog voor een groot stuk op sponsoring en steenrijke zakenmannen zoals Zdenek Bakala. "Wielrennen hangt af van de generositeit van mensen die een passie hebben voor de sport", weet de koersliefhebber.

     

    "Dat is mooi, maar de basis voor een sport op lange termijn vormt het niet. Daarom moet het commerciële model zich aanpassen."

     

    "De wielerkalender moet herbekeken worden", vindt hij. "Wedstrijden buiten Europa moeten een prominentere plek krijgen. Op die manier kan wielrennen ook een groter niet-Europees publiek aantrekken."


    "De wielerwereld zou het ook eens moeten geraken over een loonplafond", gaat Bakala voort. "Het zou stabiliteit geven aan de ploegmanagers en ervoor zorgen dat de verloning niet toeneemt bij elke contractvernieuwing."

     

    Viervoudig Tourwinnaar Chris Froome is een van de grootverdieners in het peloton. Vindt Bakala een loon van 4 miljoen euro te zwaar? "Het gaat niet om een maximum per atleet", antwoordt hij. "De vraag is of de sport het zich kan permitteren en of het de sport ten goede komt. Naar mijn mening is 4 miljoen euro de limiet die wielrennen zich kan permitteren voor de grootste sterren."

    Chris Froome

    Een loon van 4 miljoen euro vindt Zdenek Bakala het maximum voor een topper zoals Chris Froome.

    Meer video's uit Vive le vélo (met Peter Vandenbempt en Gert Verheyen):