• home
  • video
  • pas verschenen

    Wesley Sonck over virtueel golfen à la Container Cup: "Top, maar ik mis de echte natuur"

    Een Zuid-Koreaanse screengolfer swingt zijn bal naar het scherm.

    Ten zuiden van Seoel vond vorige week het GTOUR-toernooi screengolf plaats.

    Screengolf zoals in de Container Cup kennen ze in Zuid-Korea al langer. Over het hele land kan je er aan golf op een scherm doen en (professionele) toernooien hiervan zijn live te volgen op tv. Fervent golfer Wesley Sonck maakt de vergelijking met spelen op een echt terrein.

    Tijdens de eerste lockdown was de Container Cup op tv een vaste waarde. Daar maakten velen kennis met virtueel golfen voor een scherm. Een onderdeel dat vaak leuke taferelen en commentaren opleverde, denk maar aan judoka Dirk Van Tichelt die met zijn golfclub bijna de container afbrak. In Zuid-Korea is screengolf al langer een fenomeen. Het bestaat sinds 2006 en blijft populair. 

     

    Door onder meer het bergachtige landschap en een populatie van 52 miljoen mensen is er weinig vrije plaats voor golfterreinen. Hierdoor is een lidmaatschap bij een golfclub voor veel Koreanen vaak te duur.

     

    Volgens Golfzon, het bedrijf achter de golfsimulators, worden er jaarlijks ongeveer 59 miljoen potjes screengolf gespeeld met hun materiaal. En dat niet alleen meer in Zuid-Korea. Wereldwijd zijn er nu 30.000 Golfzon-simulators te vinden in 62 landen. 

    Ex-profvoetballer en fervent golfer Wesley Sonck, tevens ook commentator en deelnemer in de container, vindt het geen echte golf: "Je kan via screengolf wel oefenen en kijken op welke manier je slaat; Sla ik naar beneden of naar boven en hoeveel kilometer per uur heb ik geslagen. Wat je heel vaak krijgt zijn data."

     

    “Het is allemaal heel technisch, wat top is. Al gaat dit toch niet op tegen het zicht dat je hebt wanneer je op een echt terrein staat. Je kan moeilijk inschatten op beeld hoe en wat en waar. Dat is toch mijn ervaring."

     

    "Natuurlijk zullen de meeste golfers wel zeggen dat het interessant is om te weten hoe ver je met een bepaald ijzer slaat enzovoort. Zulke zaken kan je bij screengolf allemaal veel beter meten, maar het is en blijft een scherm, hé. Je mist de echte natuur", verduidelijkt Sonck.

    Last van wind en slecht weer zal je hierbij niet hebben.

    Wesley Sonck

    Sonck pakte voor het eerst een club vast in 2001 toen hij nog voetbalde. Maar echt tijd om te oefenen had hij in die periode niet: "Ik speelde maximaal 4 keer per jaar. Vanaf 2010 ben ik effectief meer beginnen te spelen. Dan startte ik echt met golfen."

     

    De lockdown vanaf maart legde ook de golfwereld even stil. Sonck gelooft dat virtueel golfen op zulke momenten soelaas kan bieden: "Het lijkt me wel een zeer goed pluspunt om je slag met de simulatie te blijven oefenen tijdens periodes van slecht weer of een lockdown bijvoorbeeld. Ongeacht of het weer nu slecht is of niet, je kan altijd spelen."

     

    "In Knokke testte ik onlangs de golfsimulatie van Beats of Golf uit. Zij zorgden ook in de Container Cup voor het materiaal. Ik had er een fantastische ervaring, je kan je er echt wel inleven in het parcours en het concept. Erg leuk om te doen."

    Net zoals bij een echte partij golf nemen de deelnemers het individueel tegen elkaar op. Dit verloopt steeds in verschillende groepen waarbij om de beurt geslagen wordt. 

     

    Sensors in de vloer en het plafond volgen het traject van de golfbal na de slag en projecteren de baan op het virtuele golfterrein.

     

    De Zuid-Koreaanse golfer Ha Ki-won kroonde zich tot winnaar van het GTOUR toernooi in Daejeon. In 2017 schakelde hij voorgoed over op de virtuele golfvariant en heeft nu vijf overwinningen op zijn naam staan. 

    Judoka Dirk Van Tichelt zal zijn virtuele golfdebuut in de Container Cup allicht niet snel vergeten: