• home
  • video
  • pas verschenen

    De man die CCC en Van Avermaet weer moet redden: "Ik geloof in zijn slaagkansen"

    Ploegbaas Jim Ochowicz.

    L’histoire se répète voor Greg Van Avermaet: na 2018 met BMC is er nu 2020 met CCC. De ploeg van de olympische kampioen, eigendom van Continuum Sports, moet op zoek naar een geldschieter. Voor die nieuwe overlevingsmissie wordt opnieuw gekeken naar Jim Ochowicz, de 68-jarige Amerikaanse ploegbaas. Kan “Och” een nieuwe sponsor uit zijn hoed toveren? En waarom is het geloof in de kapitein zo groot? 

    CCC trekt zich eind dit jaar – een jaar sneller dan gepland – terug uit de wielersport, maar dat hoeft niet noodzakelijk te betekenen dat de wielerploeg verdwijnt. Het team is eigendom van Continuum Sports, het bedrijf van Jim Ochowicz en dus de structuur achter de wielerploeg.

     

    De ploegbaas van Van Avermaet en co verblijft momenteel in de VS, waar hij – met de coronabeperkingen voorlopig als blok aan het been – aan een zoektocht naar een nieuwe mecenas werkt.

     

    Ook voor Ochowicz herhaalt de geschiedenis zich. De Amerikaan, die ook wel “the Godfather van het Amerikaanse wielrennen” genoemd wordt, is niet aan zijn proefstuk toe. In 1996 stond hij voor dezelfde oefening bij Motorola, het toenmalige team van Lance Armstrong.

     

    Ochowicz vond geen oplossing, maar stampte in 2007 mee het BMC-team uit de grond.

     

    Met succes, want tussen 2007 en 2018 bouwde de Amerikaan gaandeweg een topteam uit, met onder meer Tourwinst met Cadel Evans in 2011, wereldtitels ploegentijdrijden en talloze successen met Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet.

     

    Na het overlijden van mecenas Andy Rihs verliet BMC eind 2018 het peloton. Ochowicz stond voor een bijzonder moeilijke uitdaging, maar vond met het Poolse CCC toch een nieuwe partner.

    Het huwelijk met CCC loopt eind dit jaar al op de klippen.

    Pauwels: "Als één iemand het kan, dan is het wel Jim"

    De ambitieuze Polen namen de doorstart voor hun rekening en koersten sinds 2019 een trapje hoger, weliswaar met een team dat de erfenis van BMC geenszins kon dragen.

     

    Na de vele twijfels rond de queeste van Ochowicz was Greg Van Avermaet zowat de enige BMC-topper die genoeg geduld had getoond om uiteindelijk in een oranje shirt rond te koersen.

     

    Twee jaar later, te midden van de coronapandemie, is het weer prijs. Ochowicz moet weer aan zijn (bedel)ronde beginnen.

     

    “Ik geef Jim het voordeel van de twijfel”, vertelde Van Avermaet maandag aan de Belgische wielerpers. “Als één iemand dit kan, dan is het Jim”, klonk ploegmaat Serge Pauwels vol vertrouwen in Het Nieuwsblad.

    Ik geef Jim het voordeel van de twijfel.

    Greg Van Avermaet

    "Het bedrag om een ploeg in leven te houden ligt lager"

    "Waarom dat geloof in Ochowicz zo groot is? Jim kan uitstekend omgaan met mensen met vermogen", vertelt Allan Peiper.

     

    De Australische Belg werkte als ploegleider jaren samen met Ochowicz en Van Avermaet bij BMC, maar maakte eind 2018 - na de overname van BMC door CCC - de overstap naar UAE Emirates.

     

    "Jim heeft zoveel ervaring in verschillende wielerteams, in nationale bonden en ook in het bedrijfsleven als geldbeheerder. Hij heeft in zijn leven zoveel mensen ontmoet en hij kent heel veel mensen in hogere kringen."

     

    "Ook twee jaar geleden zocht Jim een hoofdsponsor. Met deze mondiale economische crisis zullen de verwachtingen misschien minder hoog zijn dan toen. Corona maakt het niet makkelijker, maar misschien ook niet moeilijker. Het bedrag om een ploeg in stand te houden zal wellicht lager liggen."

     

    "Er is ook een verschil tussen een WorldTour-team voor de top 3 uitbouwen of een WorldTour-team in leven houden. Ik veronderstel dat Jim het liefst heel grote sponsors aanbrengt, maar de verwachtingen zijn minder groot. Het gaat over het in leven houden van deze ploeg."

    Van Avermaet en Peiper bij BMC.

    "Je klopt niet gewoon op de deur van een multinational"

    Toenmalig BMC-geldschieter Andy Rihs overleed in april 2018. Ochowicz en co wisten op het moment van zijn overlijden al langer dat de geldkraan later dat jaar zou worden dichtgedraaid. Er was toen dus meer tijd om een overname voor te bereiden.

     

    "Ach, meer of minder tijd", relativeert Allan Peiper meteen. "Zelfs in deze tijden zijn er bedrijven die het goed gedaan hebben, die goed boeren in deze omstandigheden."

     

    "Ik ben nooit een teammanager geweest, maar ik weet dat je vaak sponsors binnenhaalt dankzij kennissen van kennissen. Je gaat niet gewoon op de deur kloppen van een multinational."

     

    "Je moet mensen vinden die een zacht plekje hebben voor de wielersport en Jim heeft in zijn entourage veel mensen met vermogen die andere mensen kennen. Hij heeft zeker kans op slagen."

    Je moet mensen vinden die een zacht plekje hebben voor de wielersport en Jim heeft in zijn entourage veel mensen met vermogen die andere mensen kennen. Hij heeft zeker kans op slagen.

    Allan Peiper, voormalig ploegleider BMC

    "Het kan snel gaan, maar het contact moet er zijn"

    Wat met de renners? Hoeveel geduld kunnen of moeten zij opbrengen? Allan Peiper: "Voor de renners zonder contract is er geen tijdslimiet. Of ze nu tekenen in juli of in augustus, ze willen gewoon tekenen. Momenteel zitten ze in een zwakke positie."

     

    "En Greg is ook een mens met heel veel eer. Als hij de tafel verlaat, dan kijkt hij iedereen recht in de ogen voor hij vertrekt. Hij leeft mee met deze ploeg. Ik geloof dat hij blijft als die kans er is. Hij is het kloppend hart. Hij is dankbaar voor de kansen die hij bij deze ploeg gekregen heeft."

     

    "Natuurlijk is er wel een deadline, maar die valt - net door de omstandigheden - niet morgen. CCC kwam op de proppen tijdens de eerste week van de Tour in 2018. Vrijwel meteen na het eerste gesprek was er al een informeel akkoord. Het kan snel gaan, maar het contact moet er zijn."

     

    Daar komt de Tour weer op het toneel. Wordt de Ronde van Frankrijk cruciaal in de overlevingsstrijd van CCC? "Zonder sprinter wonnen we toen met BMC een 50-tal koersen, Greg had dagenlang het geel gedragen, was olympisch kampioen en had klassiekers gewonnen."

     

    "En toch vonden we lange tijd geen sponsor. Natuurlijk is de Tour ook in dit verhaal belangrijk, maar ik geloof niet dat een deal afhangt van de pure prestaties."

    Ochowicz, ploegleider Baldato, Van Avermaet en Pauwels.

    "De jaren onder Jim: dat was mijn carrière"

    "Ik geloof in de slaagkansen van Jim", besluit Peiper, die eind 2018 nochtans niet de doorstart maakte van BMC naar CCC.

     

    "Ik was zelf 6 jaar bij de ploeg en het moment was er om te vertrekken. Ik had een nieuwe omgeving nodig. Ik voelde dat ik niet echt zou passen bij de ploeg, een mentaliteitskwestie, denk ik."

     

    "Ik zat tot half november zonder job en toen kreeg ik een aanbieding van UAE Emirates. Ik heb zeker een risico genomen door niet te blijven. Ik kon zelf ook blijven, maar de omstandigheden waren niet juist."

     

    "Maar die jaren onder Jim, dat was mijn carrière. Ik ben onder zijn bewind het dichtst gekomen bij wat ik wou bereiken. Ik heb enorm veel geleerd van Ochowicz."