• home
  • video
  • pas verschenen

    Marcel Kittel: "Ik voel nog steeds de adrenaline als ik een sprint zie"

    In onze lockdownsessies kreeg Ruben Van Gucht het gezelschap van gewezen topsprinter Marcel Kittel. Hij antwoordde openhartig op een spervuur aan vragen van de Facebook-kijkers. Onder meer over zijn jeugd, zijn Tour-zeges, het afscheid van het wielrennen en zijn favoriete lead-out.

    Was je nog wielrenner geweest als je in 2017 de groene trui had gewonnen?

    "Misschien… Ik kijk met een heel goed gevoel terug op de Tour van 2017. Natuurlijk heb ik de finish niet gehaald en daarom was mijn kans op de groene trui voorbij. Door die valpartij waren mijn kansen verkeken. Maar dat is allemaal niet zo erg, omdat ik weet dat dit mijn beste Tour ooit was en mijn grootste kans om die trui te winnen. Het lukte me niet en dat is jammer. Om die reden zou er dus geen verschil geweest zijn in mijn uiteindelijke keuze om te stoppen. Denk ik..."

    Mis je de adrenaline of iets anders in het wielrennen?

    "Als ik de finale van een wedstrijd zie en de sprint, dan voel ik die adrenaline nog. Ik weet precies hoe een renner zich voelt tijdens een sprint. Wat hij denkt, wat er gebeurt met alle renners om zich heen en waarop je moet letten.  Mijn carrière is misschien voorbij maar ik voel dus nog steeds wel de passie in mijn hart en de adrenaline."

     

    "Wat ik natuurlijk wel een beetje mis, is het onderweg zijn met ploeggenoten. Het was altijd een leuke tijd en één van de hoofdredenen waarom ik zo kon genieten van mijn sport. Ik vind ook dat dit één van de dingen is die het wielrennen zo authentiek maakt. Over heel de wereld fietsen met je makkers."

     

    "Op sportief gebied weet ik hoe het is om een profrenner te zijn en ik heb veel mooie herinneringen aan de sport. Maar een terugkeer naar het wielrennen zie ik niet zitten. Ik was op een punt gekomen dat ik nog gemakkelijk iets anders kon, wou en moest doen. Een familie hebben en nog iets studeren. Dat waren ook dingen waarvan ik kan genieten."

    De geboorte van Lex, het zoontje van Marcel Kittel

    De geboorte van Lex, het zoontje van Marcel Kittel

    Wat zou je de jeugd aanraden om aan de top te geraken?

    "Ik was 12 toen ik begon met wielrennen, dat was op de mountainbike omdat er in de buurt geen wegploeg was. Geheel toevallig ontstond er een jaar later wel een ploegje van jongens van dezelfde leeftijd die samen wilden fietsen op de weg. Mijn eerste koers die ik ooit won, was een koers met 20 renners en ik versloeg één van mijn teamgenoten in de sprint."

     

    "Ik denk dat je vooral moet proberen om van je passie je beroep te maken. Je moet genieten van je tijd op de fiets en van het samenzijn met je teamgenoten. Voor mij was dat de mooiste tijd van mijn leven. Altijd met mijn vrienden op pad, op training en in wedstrijden. Als je van die periode al zo geniet, dan komt op de duur ook het succes. Succes was voor mij nooit iets wat je met geweld kan forceren. Het mag niet als werken aanvoelen en het moet een plezier blijven." 

    Mooiste winst, beste lead-out, strafste tegenstander?

    "Mijn mooiste overwinning was de tweede etappe van de Ronde van Frankrijk 2017 met aankomst in Luik. Het was voor mij, als Duitse wielrenner, speciaal om de start van de Tour in eigen land mee te maken. Als je dan nog de eerste sprintetappe wint dan geeft dat een gevoel dat ik eigenlijk niet kan beschrijven."

     

    "Ik heb met heel veel goeie lead-out renners samengewerkt en daarvan zijn er een aantal die ik graag wil vernoemen. Maar de kerel die ik het meest dankbaar ben voor zijn werk en ook voor zijn steun op persoonlijk vlak is de Nederlander Tom Veelers. Hij was al enkele jaren bij Skill-Shimano toen ik daar begon. Hij zag direct mijn potentieel en hij was ook altijd loyaal en steunde mij in alles. Zonder twijfel was hij één van de belangrijkste factoren voor mijn succes in het begin van mijn carrière."

     

    "Als strafste tegenstanders denk ik meteen aan twee namen: Mark Cavendish en André Greipel. Vooral in de periode van 2012 tot 2016 waren we met ons drieën op een uitzonderlijk hoog niveau en we hadden ook heel sterke ploegen. We hebben meerdere topsprints tegen elkaar gereden en elk van ons won of verloor wel eens. Dus ik kon daar wel van genieten maar af en toe was het wel eens balen."

    Tom Veelers

    Tom Veelers

    Andre Greipel (L) en Marcel Kittel (R)

    Andre Greipel (L) en Marcel Kittel (R)

    Mark Cavendish (L) en Marcel Kittel (R)

    Mark Cavendish (L) en Marcel Kittel (R)

    Herbekijk de volledige Facebook Live-sessie