• home
  • video
  • pas verschenen

    Indoorroeier Ward Lemmelijn: "Lukt Tokio niet, dan zal ik er staan in Parijs 2024"

    Ward Lemmelijn

    Ward Lemmelijn (22) maakt snel naam in het roeiwereldje. "De Remco Evenepoel van het roeien" probeert de stap te maken van het indoorroeien naar het roeien op water. Dat gebeurt met vallen en opstaan. "Ik ben een paar keer in het water getuimeld en had zelfs een bijna-doodervaring."

    Twee weken geleden werd Ward Lemmelijn wereldkampioen indoorroeien bij de beloften, zowel op de 500 als op de 2.000 meter, met een Belgisch record erbovenop. Hij verlengde zijn titel van 2019. Lemmelijn schijft een bizar verhaal.

     

    Hij speelde voor de beloften van de Nederlandse club Roda JC, maar dat was niet compatibel met zijn studies. Hij ging dus in ons land in tweede klasse voetballen en was vaak te vinden op de ergometer van de PXL-Hogeschool in Hasselt. Daar werd hij aangesproken door het hoofd van de roeiploeg, met de vraag om eens een test af te leggen.

     

    Ward Lemmelijn: "Ik brak meteen het schoolrecord en vanaf dan ging het snel. Na een jaar intensief trainen werd ik eerst Belgisch kampioen, dan Europees kampioen en als kers op de taart al wereldkampioen bij de beloften in Los Angeles. Ik bleek over een apart fysiek talent te beschikken voor het roeien. Dit jaar heb ik in Parijs mijn titel verlengd."

    In het begin zat ik in een vrij brede boot en zelfs toen ben ik er een paar keer uitgetuimeld. In Denemarken, in koud water, had ik zelfs een bijna-doodervaring.

    "Paar keer uit boot getuimeld en had bijna-doodervaring"

    Lemmelijn had de smaak te pakken en dan is roeien op open water een logische volgende stap, maar evident is die overstap niet. "Het is heel technisch en je moet met veel externe factoren –zoals de wind- rekening houden."

     

    "Die achterstand wil ik zo snel mogelijk goedmaken. We zijn nu op stage in Varese. Hier kan ik met de beste trainers werken. Ik voel mezelf elke dag beter worden." Maar in de roeiboot blijven zitten is soms al moeilijk.

     

    "In het begin zat ik in een vrij brede boot en zelfs toen ben ik er een paar keer uitgetuimeld. In Denemarken, in heel koud water, had ik zelfs een bijna-doodervaring. Maar van dat falen word je sterker, je leert van je fouten. Maar ik ben al tevreden met het niveau dat ik nu haal. Mijn ploegmaats keken in het begin raar naar mij omdat ik een heel andere weg volg."

     

    In Varese kunnen de Belgen trainen in ideale omstandigheden. Lemmelijn kijkt zijn ogen uit. "Het meer is prachtig, er is altijd vlak water, amper wind. Er is een powerzaal, een bassin waar je het technische werk kan oefenen en ergometers. Ook in het hotel worden we in de watten gelegd. Ik voel me zelfs weer voetballer."

    "Als Tokio niet lukt, dan zet ik alles op Parijs 2024"

    Lemmelijn is ambitieus en een ambitieuze roeier droomt van de Olympische Spelen. Hij lonkt zelfs nog naar Tokio deze zomer. België speelt met het idee om een zwaargewicht dubbel in te zetten met het oog op Tokio.

     

    "Die zou zich dan moeten plaatsen op een kwalificatietoernooi in Luzern in mei. Er zijn eigenlijk 4 roeiers voor 2 plaatsen: Claeys, Deloof, Van den Bussche en ik. Op deze stage moet ik mijn techniek bijschaven om nog kans te maken, maar ik sta zelf te kijken van de vooruitgang die ik elke dag boek."

     

    "Hopelijk kan ik mijn steentje bijdragen voor een teamboot. Maar als het nu niet lukt, dan zet ik alles op Parijs 2024. Tegen dan zal ik er wel staan."

     

    We zouden misschien een sterke vierzitter kunnen hebben tegen die tijd? "Daar hebben we ook al over gesproken. Ik zou veel power kunnen brengen in de boot. Het is ook iets stabieler dan een skiff of een dubbel. Dat is de droom."