• home
  • video
  • pas verschenen

    De revival van Italië: "We voelen Braziliaans aan"

    Nicolo Zaniolo

    Wordt Nicolo Zaniolo de nieuwe goalgetter?

    Twee jaar na de mislukte WK-campagne is Italië er weer helemaal bovenop. Roberto Mancini maakte van een verroest team een snedige aanvalsmachine. "Ik heb me nog nooit zo geamuseerd in de nationale ploeg", getuigt aanvoerder en nestor van de Azzurri Leonardo Bonucci.

    Piepjonge talenten en laatbloeiers

    Anderhalf jaar geleden nog vroegen de Italianen zich af waar de nieuwe bondscoach Roberto Mancini het materiaal zou halen voor een waardig nationaal team. De grootste namen hadden net de Wereldbeker in Rusland gemist en de jongeren kwamen nauwelijks aan de bak in de Serie A.

     

    Of ze nu speelden of niet, de ex-coach van Inter, Zenit en City gaf jonge talenten de kans. In 19 matchen selecteerde hij 65 spelers, onder wie 24 debutanten.

     

    Een van die jongens is Nicolo Zaniolo. De middenvelder van Roma had nog niet in de nationale competitie gespeeld, maar Mancini haalde hem er wel bij. Nu wordt de 20-jarige voetballer een van de toekomstige sterkhouders genoemd.

     

    Gisteren maakte Zaniolo zijn eerste doelpunten voor Italië in de monsterzege tegen Armenië (9-1), de kers op de taart van een foutloze campagne die eindigde met 30 punten op 30.

     

    Mancini geeft niet alleen prille twintigers de kans, de coach haalt ook laatbloeiers bij de selectie. Udinese-aanvaller Kevin Lasagna debuteert op zijn 26e voor Italië, Torino-verdediger Armando Izzo op zijn 27e. 

    37 doelpunten in 10 matchen

    De mayonaise pakt. Italië scoort in de EK-voorronde maar liefst 37 keer in 10 matchen. Enkel Engeland doet even goed (België zit aan 34 goals in 9 matchen).

     

    Het voorbije jaar maken de Italianen minstens 2 doelpunten per match, gisteren pakten ze tegen Armenië uit met de op een na grootste zege in de geschiedenis. In 1948 blikten ze de Verenigde Staten in met 9-0.

     

    "Er is iets bijzonders gebeurd. We hebben al onze wedstrijden gewonnen met spelers waarin weinig mensen geloofden", zegt Roberto Mancini. "Ze zijn jong, maar ze halen wel een hoog niveau."

    Federico Chiesa en Roberto Mancini

    De 22-jarige aanvaller Chiesa krijgt instructies van Mancini.

    Bonucci: "Zo plezierig voetballen"

    Leonardo Bonucci is in zijn nopjes. De ervaren verdediger van Juventus is met zijn 32 lentes de oudste international in de huidige kern. "Ik heb me nog nooit zo geamuseerd bij de nationale ploeg als nu", vertelt de man met bijna 100 caps achter zijn naam.

     

    "Elke match hebben we gedomineerd. Uiteraard lopen we soms het risico om een tegendoelpunt te slikken, maar zelf scoren we aan de lopende band en dat is zo plezierig. Hiermee hebben we een nieuw hoofdstuk aangesneden."

     

    Jorginho herkent in de huidige stijl zelfs Zuid-Amerikaanse toetsen. "We vallen aan, we amuseren ons en we proberen altijd te scoren. Dit voelt echt Braziliaans aan", zegt de Chelsea-middenvelder die geboren is in het land van Pelé.

     

    "Tegen Armenië hadden we de voet van het gas kunnen halen, maar hadden er zo veel plezier in dat we het publiek zijn blijven vermaken." 

    Italië voelt nu echt Braziliaans aan.

    Jorginho
    Leonardo Bonucci

    Ouderdomsdeken Leonardo Bonucci (32) leidt de nieuwe generatie in goede banen op het veld.

    Of Italië de fans ook pleziert in de eindronde weten we volgende zomer. Eerst kijken de Italianen uit naar de EK-selectie van Mancini. Anderhalf jaar na zijn aanstelling baadt hij plots in weelde.

    ploegfoto Italië

    Het nieuwe en jonge Italië.