• home
  • video
  • pas verschenen

    Croonen: "Als we BeNeLiga niet serieus onderzoeken, krijgen we over 10 jaar spijt"

    De Belgische G5 heeft samen met de grootste 6 Nederlandse clubs het licht op groen gezet om het idee van een grensoverschrijdende BeNeLiga grondig te onderzoeken. "Als we dat nu niet doen, krijgen we daar later misschien spijt van", legt Peter Croonen, voorzitter van Genk én de Pro League, uit.

    Voor de zomer lanceerden Anderlecht, Club Brugge, Genk, Gent en Standard samen met de Nederlandse ploegen Ajax, PSV, Feyenoord, AZ, Utrecht en Vitesse een haalbaarheidsstudie naar een grensoverschrijdende BeNeLiga. Ook de Belgische en Nederlandse voetbalbond zijn betrokken. "We vinden dat we de intellectuele eerlijkheid moeten hebben om deze piste grondig te onderzoeken", vertelt Genk-voorzitter Croonen.

     

    "De studie is er gekomen uit het besef dat het Europese voetballandschap enorm verandert. Sinds 2012 wordt de kloof met de 5 grote Europese competities elk jaar uitgediept. België en Nederland behoren tot de middenmoot, maar de vrees bestaat dat die op termijn zal verdwijnen. Misschien krijgen we een voetballandschap met de kleintjes versus de groten."

     

    "Ons specifiek Belgisch en Nederlands model is erop gericht om een goede opleidingsomgeving te zijn voor de grote competities. Dat vereist dat onze budgetten ook evolueren met de grote competities. Dat is niet makkelijk, maar de BeNeLiga kan een gamechanger zijn. Plots creëer je een markt van 28 miljoen mensen, in plaats van 11 en 17 miljoen. Dat potentieel moet je minstens onderzoeken. Met grotere budgetten, wat theoretisch mogelijk is in die markt van 28 miljoen, kan op lange termijn de kloof met de "big five" deels gedicht worden. De ambitie van een grensoverschrijdende competitie moet zijn om de zesde Europese liga te worden."

    De BeNeLiga kan een gamechanger zijn. De ambitie van een grensoverschrijdende competitie moet zijn om de zesde Europese liga te worden.

    Peter Croonen

    "De emotionele weerstand mag geen excuus zijn"

    De eerste fase van het onderzoek van de clubs is nu achter de rug. De conclusie was dat het waardeverhogend potentieel van zo'n BeNeLiga interessant genoeg is om het onderzoek voort te zetten. "Zowel sportief als economisch is het de moeite om een praktijkgerichte studie te starten. In de eerste studie hebben we ook bekeken wat het risico is om niets te doen. Als we deze piste niet grondig onderzoeken, gaan we daar over tien jaar misschien spijt van krijgen."

     

    "De evidente emotionele weerstand die er is, mag geen excuus vormen. Als je er nu over discussieert, is het een louter emotioneel debat. Deze studie moet nagaan of er voldoende sterke argumenten zijn om de emotionele weerstanden te overbruggen."

     

    "Nu gaan we simuleren hoe het format, de nationale competities en de BeNeLiga er best uitzien. Ook de impact op elke club individueel wordt bekeken. Deze tweede onderzoeksfase moet een duidelijker beeld brengen van de moeilijkheden en natuurlijk ook van wat het zou kosten. Het is veel te vroeg om een timing of een format vooruit te schuiven."

     

    De voorzitter van Genk en de Pro League beklemtoont dat er nog geen knoop is doorgehakt. "Er zal alleen iets beslist worden als de studie uitwijst dat een BeNeLiga interessant genoeg is. En dan nog komt die beslissing niet ons toe. Wij doen een voorstel, de Pro League en de Eredivisie hakken de knoop door."

    "De BeNeLiga kan het probleem van 1B oplossen"

    Vooral bij de clubs die uit de boot zouden vallen, is er onrust over een mogelijke BeNeLiga. "Het is de intentie om elke profclub in België en Nederland tevreden te maken. Een BeNeLiga kan het probleem 1B oplossen bijvoorbeeld, omdat je dan een nationale competitie krijgt naast de grensoverschrijdende competitie."

     

    "Er moet ook ongetwijfeld een goed sportief mechanisme zijn om te kunnen promoveren. De bedoeling is dat dat per land kan. Dat betekent dat je al snel 9 of 10 Belgische clubs kan laten proeven van het BeNeLiga-verhaal. Voor de meeste clubs kan dat sportief een promotie zijn."

    Het is de intentie om de BeNeLiga voor elke profclub in België en Nederland aanvaardbaar te maken.

    Peter Croonen