• home
  • video
  • pas verschenen

    Major League Soccer: play-offs, vedetten en heel veel toeschouwers

    Atlanta United

    In 2018 won Atlanta United de MLS Cup.

    In België is het bijna tijd voor de play-offs, maar de Amerikaanse voetbalploegen beginnen dit weekend pas aan hun competitie. Dit weekend gaat de Major League Soccer (MLS) van start. Maar hoe werkt dat nu, die MLS? Welke ploegen en spelers moet je in de gaten houden? Een gids voor het nieuwe seizoen.

    Ook play-offs, maar ander systeem dan in België

    De MLS wordt, net zoals de NBA, in een Western en een Eastern Conference verdeeld. In elke Conference zitten 12 ploegen die 2 keer tegen elkaar spelen, een heen- en een terugmatch. Maar elk team speelt ook 1 match tegen de teams uit de andere Conference. In totaal speelt elk team dus 34 matchen, waarvan 17 thuis en 17 uit. 

     

    Wanneer alle wedstrijden gespeeld zijn, mogen de beste 7 teams van elke Conference de play-offs spelen. Dat is er een meer dan vorig jaar want toen waren dat er nog maar 6. Nog iets nieuws dit jaar is de vorm van de play-offs. Er zijn nu 2 knock-outtoernooien, opgesplist tussen Oost en West. Deze fase bestaat uit 3 rondes.

     

    De ploeg die als eerste eindigde in de reguliere competitie stroomt onmiddellijk door naar de tweede ronde van de play-offs. De andere zes worden verdeeld in drie koppels en vechten in één onderling duel om een plaats in ronde 2. Het team dat het best presteerde in de competitie speelt steeds thuis. 

     

    Drie teams stoten dus door naar ronde 2, waarin weer twee onderlinge duels worden gespeeld, de winnaars hiervan nemen het in ronde 3 tegen elkaar op voor een plaatsje in de finale.  De winnaars van de knock-outtoernooien (1 Oost en 1 West) spelen uiteindelijk de finale. De ploeg die wint, wordt kampioen en krijgt de MLS Cup. Dit jaar vindt de eindstrijd plaats op 10 november. 

    David Beckham won in 2012 de MLS Cup met LA Galaxy.

    Wist je dat...

    • In de Eastern Conference er dit jaar een nieuwe ploeg aantreedt, namelijk FC Cincinnati. 
    • De MLS een gesloten competitie is waaruit niemand kan degraderen. 
    • Toetreden niet eenvoudig is. De procedure van Cincinnati liep al sinds 2016.
    • Onze landgenoot Roland Lamah maakte deze transferperiode de overgang naar de nieuwkomer en Kenny Saief van Anderlecht wordt steeds nadrukkelijker in verband gebracht met een transfer naar Cincinnati.
    • In 2020 zullen Nashville SC en Inter Miami CF hun intrede in de MLS maken. Die laatste is een nieuwe ploeg gefinancierd door David Beckham.Vorig seizoen Atlanta United de Cup in de finale tegen Portland Timbers won. Ook dit jaar worden Atlanta aangestipt als dé te kloppen ploeg. Frank de Boer is er sinds dit seizoen trainer.
    • In de MLS trainers tijdens de wedstrijd uitgerust zijn met een microfoon. Zo krijgen de kijkers/luisteraars te horen wat de coach tegen zijn spelers zegt.

    Toeschouwers

    Wat?  Major League Soccer  Jupiler Pro League
    Gem. aantal toeschouwers:
    21.906 11.113
    Kleinste stadion:

    Avaya Stadium  (18.000)

    - San José Earthquakes

    Kehrweg-stadion (8.200)

    - KAS Eupen

    Grootste stadion:

    Mercedes-Benz Stadium (72.000)

    - Atlanta United

    Jan Breydelstadion (29.000)

    - Club Brugge & Cercle Brugge

    Blikvangers: Ploegen om naar uit te kijken

    Eastern Conference

    • Atlanta United: Wonnen vorig jaar de MLS Cup. Leuk weetje: Het was nog maar hun tweede jaar in de competitie. Dit jaar willen ze hun titel verdedigen. 
    • New York Red Bulls: Eerste in de reguliere competitie vorig seizoen. Ze werden in de play-offs uitgeschakeld door de latere winnaar Atlanta. Het is een ploeg die altijd meestrijdt om de prijzen.
    • D.C. United: Sloot vorig jaar af met een reeks van 10 ongeslagen wedstrijden. Het hoopt met koningskoppel Rooney en Acosta in de spits deze lijn door te trekken.
    • Columbus Crew SC: Plaatsten zich vorig jaar voor de play-offs. Dit jaar waait er een frisse wind: nieuwe eigenaars, een nieuw bestuur en een nieuwe coach. En gezonde ambitie is niet ver te zoeken.

      Western Conference
    • LA Galaxy: Geldt als een topteam, maar kon zich al twee jaar op rij niet kwalificeren voor de play-offs. Galaxy-speler Zlatan Ibrahimovic liet optekenen dat hij prijzen wil pakken.
    • Sporting Kansas City: Eindigde vorig seizoen als eerste in de reguliere competitie en versloeg Atlanta in eigen huis met 0-2. Het hoopt dit kunstje nog eens over te doen.
    • Portland Timbers: Verloor de MLS Cup-finale tegen Atlanta vorig jaar. 
    • Minnesota United: Stippelde bij intrede in de MLS een driejarenplan uit om succes te boeken. 2019 is hun derde jaar.

    Blikvangers: Spelers om in de gaten te houden

    • Orlando City: Trok Nani aan om voor vuurwerk en doelpunten te zorgen.
    • DC United: Wayne Rooney en Luciano Acosta vormen hier een koningskoppel. Samen goed voor 22 goals en 24 assists.
    • Chicago Fire: Bastian Schweinsteiger moet dit team doen draaien.
    • LA Galaxy: Zlatan Ibrahimovic was afgelopen seizoen goed voor 22 goals en de titel Newcomer of the Year. In mindere mate speelt ook Romain Alessandrini (ex-Marseille) een belangrijke rol.
    • Colorado: Tim Howard speelt hier zijn laatste seizoen, daarna gaat de legendarische doelman met pensioen.
    • Toronto: Nam afscheid van zowel Sebastian Giovinco als Victor Vazquez. Ze kochten Ciman over van Montreal en rekenen ook nog altijd op de komst van Pozuelo.
    • Atlanta: Haalde Fiorentin Pogba binnen, kan marketinggewijs tellen als "broer van". Venezolaan Josef Martinez is hier de grote man. De spits kroonde zich vorig jaar tot topschutter met een recordaantal van 31 goals.
    • Montreal Impact: Kocht Bacary Sagna, voormalig vedette van Arsenal en Manchester City.

    Oude bekenden

    • Laurent Ciman (Toronto, ex-Standard)
    • Yohan Croizet (Kansas, ex-Virton, ex-OHL, ex-Mechelen)
    • Roland Lamah (Cincinnati, ex-Anderlecht)
    • Maxime Chanot (NYCFC, ex-Kortrijk, ex-Beerschot, ex-White Star)
    • Frédéric Brillant (DC United, ex-Oostende, ex-Beerschot)
    • Samuel Armenteros (Portland Timbers, ex-Anderlecht)
    • Juan Torres (New York City FC, ex-Lokeren)
    • Chris Mavinga (Toronto, ex-Genk)
    • Sacha Kljestan (Orlando City, ex-Anderlecht)