• home
  • videozone
  • win!
  • quiz & opvallend

    Jan Vertonghen: koning van de balverovering

    Bijna niemand recupereert vaker ballen dan Jan Vertonghen.

    Als Juventus vanavond in de Champions League naar de kwartfinales wil, dan zal het in Wembley moeten scoren. Maar vooraleer de bal in het net van doelman Lloris ligt, zullen de Turijnse aanvallers voorbij Jan Vertonghen moeten. Geen sinecure, zo blijkt uit recente cijfers. Stef Wijnants geeft een inkijk in de defensieve sterkte van de Rode Duivel.

    Jan Vertonghen is niet de duurste verdediger aller tijden. Meer nog, Tottenham Hotspur betaalde in 2012 een naar Premier League-normen belachelijke 12 miljoen euro aan Ajax.

    Intussen heeft Vertonghen in alle competities bijna 250 matchen voor de Londense club gespeeld. De Belgische recordinternational behoort bij de Spurs tot het meubilair en is een certitude in alle omstandigheden. Nu nog een trofee.

    Recordhouder balveroveringen

    In de Premier League houden ze werkelijk elke actie van elke speler nauwgezet in de gaten. Zo heeft Vertonghen in het weekend in de match tegen Huddersfield een seizoensrecord neergezet in het aantal balveroveringen.

    De aanvallers van The Terriers, onder wie ook invaller Laurent Depoitre, bleken schoothondjes voor Vertonghen, want de Belg veroverde maar liefst 18 keer de bal.

    De laatste keer dat een verdediger vaker balbezit wist te veroveren was in mei 2015, toen Laurent Koscielny dat twintig keer deed namens Arsenal tegen Sunderland.

    Meeste balveroveringen seizoen 2017-2018
    DatumWedstrijdSpelerBalveroveringen
    03/03/2018Tottenham - HuddersfieldJan Vertonghen18
    02/01/2018Manchester City - WatfordFabian Delph16
    12/02/2018Chelsea - West BromwichJonny Evans16
    18/11/2017Arsenal - TottenhamDavinson Sanchez15
    29/11/2017Manchester City - SouthamptonFabian Delph15
    23/09/2017Leicester City - LiverpoolHarry Maguire15

    Op naar carrièrerecord

    Voorlopig is er slechts één verdediger in de Premier League die dit seizoen meer ballen heeft veroverd dan Vertonghen. Harry Maguire van Leicester City mag 209 balrecuperaties op zijn naam schrijven, Vertonghen is een uitstekende tweede met 191.

    Met die 191 heeft de Rode Duivel al vaker balbezit veroverd dan in het gehele vorige seizoen. In de Premier League kwam hij nog nooit tot een hoger aantal dan 215, maar dat lijkt dit seizoen een makkie om te bereiken, met nog negen wedstrijden voor de boeg.

    Aantal balveroveringen in de Premier League
    SeizoenWedstrijdenSpeelminutenBalveroveringen
    2012-2013343060215
    2013-2014232004150
    2014-2015312790159
    2015-2016292595126
    2016-2017332897189
    2017-2018282490191

    Ploeg van het Jaar

    Het is maar één van de statistieken waarmee Vertonghen bewijst dat hij aan een topseizoen bezig is. Ook in accuraatheid in passing, gewonnen tackles en man-tegen-man-duels scoort de 98-voudige Rode Duivel meer dan 80%.

    Het zou dus niet vreemd zijn als hij aan het einde van het seizoen in het PFA Team of the Year (kortweg de Premier League-ploeg van het seizoen) zou staan.

    Ook in zijn eerste jaar bij Tottenham (2012-2013) werd hij door zijn collega’s in het beste elftal gekozen. Hij flankeerde toen Rio Ferdinand van Manchester United in het centrum van de defensie.

    Bekerloos

    Het zou een mooie individuele prijs zijn voor Vertonghen, die ondanks zijn status van recordduivel wel op zijn honger blijft zitten sinds hij bij Tottenham is beland.

    Een Engelse trofeeënkast hoeft de linksbenige verdediger zich immers niet aan te schaffen. Die is gewoon leeg.

    Uiteraard heeft Vertonghen daar geen schuld aan. Zijn club zelf blijft nu al 10 jaar verstoken van een prijs. In 2008 werd de League Cup gewonnen. Voor andere bekers moeten we zelfs generaties teruggaan. De FA Cup voor het laatst in 1991, de landstitel in 1961 en de laatste Europese beker dateert al van 1984, toen het Anderlecht versloeg in de finale van de UEFA-beker.

    Juventus tegen de balveroveraarkoning

    Misschien kunnen Vertonghen en Tottenham daar de volgende maanden nog verandering in brengen. De League Cup en titel zullen niet voor dit jaar zijn, maar in de FA Cup en de Champions League zijn de Spurs nog in de running.

    Te beginnen dus vanavond met de strijd tegen gigant Juventus. Tottenham slaagde er nog maar één keer in de kwartfinales van de CL te halen, in 2011 ofwel het pre-Vertonghen-tijdperk.

    Harry Kane, Christian Eriksen, Dele Alli, Mousa Dembélé,... krijgen vaak het predikaat van leuke, frivole of efficiënte voetballers te zijn, maar om straks de 0 te houden moet het rekenen op... balveroveraarkoning Jan Vertonghen.