• home
  • video
  • pas verschenen

    Kobe Bryant kondigt afscheid aan met gedicht

    Kobe Bryant speelde zijn hele carrière voor de LA Lakers.

    Het 20e seizoen van Kobe Bryant wordt meteen ook zijn laatste. "Mijn lichaam weet dat het tijd is om vaarwel te zeggen", zegt de NBA-legende in een voor de gelegenheid geschreven gedicht. Bryant speelde zijn hele carrière voor de Lakers, waarmee hij vijf titels won.

    15 jaar lang was Kobe Bryant dé dominante figuur in de NBA. De statistieken die hij bij elkaar speelde zijn om van te duizelen: 32.670 punten (enkel Kareem Abdul-Jabbar en Karl Malone doen beter), vijf titels en maar liefst 17-voudig All Star.

    De laatste jaren stond Bryant wel in de schaduw van de nieuwe generatie, met name LeBron James en Stephen Curry. Mede door de talrijke blessures van Bryant speelden de Lakers nauwelijks nog een rol in de NBA.

    Bryant is dan ook tot de conclusie gekomen dat het stilaan welletjes is. "Mijn hart en geest kunnen het nog aan, maar mijn lichaam weet dat het tijd is om vaarwel te zeggen. Dat is niet erg. Ik ben klaar om het los te laten", schrijft de 37-jarige Bryant in een gedicht op de website van The Players' Tribune.

    Bryant richt zich in zijn gedicht rechtstreeks aan de sport. "Wat jij voor mij gedaan hebt, is veel meer dan alles wat ik voor jou deed. Mijn liefde voor deze stad, deze ploeg en jullie allemaal zal nooit verdwijnen. Bedankt voor deze ongelooflijke reis."

    Steekkaart Kobe Bryant

    Naam: Kobe Bean Bryant
    Bijnaam: The Black Mamba
    Geboortedatum: 23/08/1978
    Maten: 1,98 meter, 96 kilogram

    Opvallend: Zijn ouders vernoemden Kobe naar het beroemde Japanse rundvlees, dat ze op een menukaart zagen. Zijn tweede naam Bean is afgeleid van de bijnaam van zijn basketbalspelende vader, Jellybean.

    Carrière:
    - op zijn 17e gedraft door de Charlotte Hornets en meteen geruild voor Vlade Divac met de LA Lakers
    - 20 seizoenen lang bij de LA Lakers

    Palmares:
    - 5 titels (2000, 2001, 2002, 2009 en 2010)
    - 2 keer olympisch kampioen (2008 en 2012)
    - 1 keer MVP (2008)
    - 2 keer MVP van de NBA-finale (2009 en 2010)
    - 17 keer All Star, waaronder onafgebroken sinds 2000

    De strafste stoten van Kobe Bryant

    2006: Bryant maakt 81 punten in één wedstrijd

    Het gedicht dat Kobe Bryant schreef

    Dear Basketball,

     

    From the moment
    I started rolling my dad’s tube socks
    And shooting imaginary
    Game-winning shots
    In the Great Western Forum
    I knew one thing was real:

    I fell in love with you.

    A love so deep I gave you my all —
    From my mind & body
    To my spirit & soul.

    As a six-year-old boy
    Deeply in love with you
    I never saw the end of the tunnel.
    I only saw myself
    Running out of one.

    And so I ran.
    I ran up and down every court
    After every loose ball for you.
    You asked for my hustle
    I gave you my heart
    Because it came with so much more.

    I played through the sweat and hurt
    Not because challenge called me
    But because YOU called me.
    I did everything for YOU
    Because that’s what you do
    When someone makes you feel as
    Alive as you’ve made me feel.

    You gave a six-year-old boy his Laker dream
    And I’ll always love you for it.
    But I can’t love you obsessively for much longer.
    This season is all I have left to give.
    My heart can take the pounding
    My mind can handle the grind
    But my body knows it’s time to say goodbye.

    And that’s OK.
    I’m ready to let you go.
    I want you to know now
    So we both can savor every moment we have left together.
    The good and the bad.
    We have given each other
    All that we have.

    And we both know, no matter what I do next
    I’ll always be that kid
    With the rolled up socks
    Garbage can in the corner
    :05 seconds on the clock
    Ball in my hands.
    5 … 4 … 3 … 2 … 1

    Love you always,
    Kobe