• home
  • video
  • pas verschenen

    Renaat Schotte bij het boksen: "Only in Vegas"

    Renaat Schotte proefde van de onevenaarbare sfeer van boksen in Las Vegas.

    Renaat Schotte was in Las Vegas voor het veldrijden, maar pikte ook het titelgevecht van de legendarische Floyd Mayweather mee. Is hij binnengeraakt in de zaal? Kon hij een selfie maken met Mike Tyson? "Wielerman" Schotte doet het hieronder allemaal uit de doeken.

    Er is een eerste keer voor alles. Een veldrit met Sven Nys bracht me in de Amerikaanse staat Nevada. In gokmekka Las Vegas reed én won de 'kannibaal van Baal' voor de tweede keer op een rij CrossVegas, de belangrijkste veldrit in de States.

    Mijn job in Vegas - business and pleasure - leverde een reportage op voor Sportweekend. Als je dan toch in de buurt bent, dan kan je maar beter een extra topsportevenement meepikken. Drie dagen na 'Nys vs America' is er 'Mayweather vs Maidana 2'. Een rematch van een wereldtitelkamp met in de hoofdrol de ongeslagen bokslegende Floyd Mayweather.

    Een buitenkans, zo dacht ik. En zo kreeg ik groen licht van sporza.be om de kamp en de sfeer van een fight night in Vegas te verslaan.

    Maar de wegen van de bokspromotoren zijn ondoorgrondelijk. Ondanks een officiële 'letter of assignment' van Sporza is het public relations team bij Magnamedia.com onvermurwbaar. 'Your credential apply is denied.' Dat las ik tot twee keer toe in een vriendelijke doch vastberaden mail. No is no in de States.

    Tussen beide mails door probeer ik nog aan het loket zelf waar de begeerde perspasjes verdeeld worden. 'The PR team will look into it.' Er kwam zelfs een mijnheer naar buiten om te zeggen dat ik niet moest klagen bij z'n assistente. Terwijl ik alleen maar met overtuiging mijn zaak bepleitte. Grootste website van België, land van wafels, bier en chocolade... zoiets.

    Er zijn honderden aanvragen om de volgende 'kamp van de eeuw' te verslaan. Ook al heb ik in een niet zo ver verleden nog boksen verslagen voor Sporza en eerder voor SuperSport: 'No stays no'.

    Geen pasje betekent geen stoeltje in de MGM Grand Arena voor mij. Tickets kopen is niet echt een optie. De goedkoopste kaartjes zijn al eeuwen de deur uit. Het begon aan 600 dollar en eindigde met ringside tickets van 15000 dollar. In gedoe op de zwarte markt heb ik ook geen zin en dus treedt plan B in actie.

    Weigh-in

    Daags voor de kamp worden de boksers gewogen, and guess what? Het gebeurt in de MGM Grand Arena en de toegang is gratis. Gaan we naartoe uiteraard. Ik struin kort na de middag het casino in, wat al snel een kilometer of 2 wandelen betekent voor je aan de andere kant de ingang van het complex bereikt.

    Met m'n rugzak wil ik naar binnen. Kan niet, mijnheer, extra veiligheidsmaatregel wegens zoveel jaar 9/11. 'No backpack allowed.' 'Sir, I'm press, I need my gear to write a report.' 'Go downstairs to the media entrance and try it there.'

    Zo gezegd, zo gedaan. Met een perspasje van CrossVegas rond m'n nek waarop 'working media' staat, been ik naar buiten via een achteruitgang van het megacomplex. Ik zwaai de ingangsdeur voor media open en zie een indrukwekkende rij metaaldetectoren.

    'Je pasje is hier niet geldig,' zegt een kleerkast van security. Gaan we weer, denk ik. Maar de man begrijpt even later m'n situatie, vraagt me m'n rugzakje te openen en verleent me dan de toegang. Yes, I'm in!

    Dan gaat het snel. Beneden aan de roltrap wachten handtekeningenjagers en pasjesloze journalisten in de hoop iets te vangen. Bang, Mike Tyson stapt het gebouw binnen. Twee bodyguards erbij, maar hij is benaderbaar en wordt bijna besprongen door een Engelse boksfan die een roltrap lang 46 selfies maakt.

    Ik denk, ik ga ook proberen. Met m'n beste move uit de koersverslaggeving loop ik plotseling zij aan zij met Mike Tyson. 'Mister Tyson, do you have a second, I'm from Belgium...' De zenuwen verraden me, in plaats van gewoon een foto te maken wou ik Iron Mike doen stoppen voor de ultieme selfie. 'I'll be back', murmelt hij nog voor hij gezwind langs een veiligheidscontrole demarreert.

    Geen foto, geen selfie, nee voor paparazzo ben ik niet in de wieg gelegd. Enfin, ik ben in de Arena en de weging gaat beginnen. Een commercieel spektakel, met loeiharde rapmuziek, en dat allemaal om 10 seconden op een weegschaal te staan.

    Mayweather betreedt de zaal met minstens 30 man in z'n kielzog. Topboksers hebben geen begeleiding, ze hebben een hofhouding, meestal ook met een vrouw of 3 om hun rug te schrobben bij de dagelijkse wasbeurt. Floyd, bijgenaamd Money, kan zich wel wat permitteren. Hij verdient tegenwoordig een slordige 40 miljoen dollar per kamp, jawel 30 miljoen euro per gevecht. Hij doet er een tweetal per jaar.

    De naam van z'n hele hofhouding is heel toepasselijk 'The Money Team', TMT voor de vrienden. Het weegspektakel duurt algauw anderhalf uur, ook de boksers van de nevenkampen op de undercard moeten hun gewicht prijsgeven. Alle boksers moeten ook naast schaarsgeklede dames poseren voor de face-off. Dat is het klassieke intimiderend neus-tot-neus voor elkaar staan.

    Ik scoor nog wat leuke foto's van de locatie en zie dan Evander Holyfield staan. Bezig met een tv-interview, op amper 10 meter van me, ik kon nog net niet zien dat z'n oor toch wel een stukje mist, nietwaar mister Tyson. Achteraf bekeken ben ik eigenlijk gevaarlijk dicht bij Mike gekomen...ga ik nooit meer doen, laat staan dat het zou lukken.

    Premier Ballroom

    De dag van de kamp heb ik geen zin in weer een vernedering aan de media office. Ik laat het plan varen om een perspas te scoren en ga voor het alternatief.

    Je moet weten, boksen in de States is een pay-per-view verhaal. Je kan eigenlijk nooit gratis kijken. Het geld voor Floyd & Co moet ergens vandaan komen. In een pub of café kan je een pay-per-view gevecht alleen bekijken als je een kaartje betaalt. Dan kan je op een afzonderlijke verdieping helemaal loos gaan in de typische fight-of-the-night sfeer van een topkamp.

    En er zijn nog alternatieven. De grote hotels in Vegas, de majors op de Strip gebruiken conferentieruimtes waar er een 'closed tv-circuit' is. Blijkt er eentje te zijn in de MGM Grand, daar moet ik naartoe natuurlijk.

    Kaartje gekocht in m'n eigen hotel aan de overkant van de MGM: dat is dan 86 dollar alstublieft, mijnheer. De deuren openen om 4 uur in de namiddag. Wanneer ik me aanbied net voor 5 uur zit er geen 100 man in de reusachtige zaal met 4 reuzenschermen. De eerste kamp van de undercard begint om 5 uur, het vroege voorprogramma is duidelijk niet het doel van de gemiddelde boksfan.

    Maar goed 2 uur later zit de balzaal aardig vol met een man of tweeduizend. De Premier Ballroom (foto) is het beste alternatief als je geen kaartjes voor de Arena kan betalen.

    O ja, ik vergat nog te zeggen dat ik zelfs voor een perszaalpasje niet in aanmerking kwam. Vrije nieuwsgaring is een ijdel begrip in de Amerikaanse bokswereld. The land of the free? The land of money ja!

    Floyd Mayweather, bijgenaamd Money: 46 kampen, 46 zeges. Hij verloor nog nooit een kamp in z'n professionele boksloopbaan. Kwatongen beweren dat hij geen moeilijke tegenstanders meer kiest om ongeslagen te blijven, lees de kip met de gouden eieren niet te slachten...

    Z'n tegenstander is de Argentijn Marcos Maidana. Het is pas de tweede keer dat Mayweather een rematch toelaat in z'n carrière. 'To finish their unfinished business!' Zo wordt de kamp op pay-per-view kanaal Showtime aangekondigd. In hun eerste kamp kreeg Mayweather het behoorlijk hard te verduren, Maidana versierde Floyds ongehavende aangezicht zelfs met een voor Money uiterst zeldzame snijwonde (cut, in het boksjargon).

    Showtime!

    M'n buurman in de Premier Ballroom is Mike Waide, een ex-amateurbokser van 45 uit Louisiana. Hij werkt nu al 23 jaar in de houtverwerkende industrie. Met z'n gezin viert hij een weekje Vegasvakantie om 'The Fight Weekend' mee te maken.

    "Tickets voor de Arena kan ik niet betalen, de Premier Ballroom is het beste alternatief, straks net voor de kamp komt er zeker nog 700 man de zaal binnengestormd", aldus ervaringsdeskundige Mike. De gokkers zeker, die het casino verlaten voor de hoofdschotel van de avond.

    De temperatuur in de zaal neemt toe, in een nevenkamp verlengt Leo Santa Cruz bijgenaamd 'De Aardbeving/El Terremoto' z'n wereldtitel met een knock-out in de eerste ronde. Z'n vroegere sparring partner bleek een 'opgewarmd lijk'. Kanonnenvoer in boksjargon.

    Met extra interviews wordt de vrijgekomen tijd opgevuld op betaalzender Showtime. Mike Tyson houdt zelfs letterlijk de interviewer met dienst in een wurggreep. Ik ben een dag eerder letterlijk door het oog van de naald gekropen.

    Fight of the night

    Om kwart voor 8 begint de entree van de helden, de Argentijn eerst. Mayweather komt uit de andere hoek van de zaal. De Premier Ballroom is duidelijk verdeeld in 2 kampen: een etnologisch conflict tussen latino's en zwarten hangt in de lucht.

    Maidana kan dan ook geschiedenis schrijven door als eerste de ongeslagen Mayweather te verslaan. Intussen zitten de 'Celebrities' in de Arena klaar: beurstycoon Warren Buffet, Hollywoodfenomeen Will Smith, NBA-legende Julius Irving en o ja, Mike Tyson, de man die me een dag eerder knock-out wandelde.

    De kamp begint met een verkenningsronde, de puntengever/analist van Showtime geeft hem meteen aan Mayweather met 10 tegen 9.

    Dan volgen de 3 beste rondes van het gevecht. 'We have a fight,' stelt m'n zwarte buurman Mike vast. Dat wordt enthousiast beaamd door m'n rechterbuurman, ik vermoed een Mexicaanse boksliefhebber, want het is ook nog eens Mexican Weekend in Vegas.

    Maidana neemt ronde 4 voor z'n rekening, ook omdat Mayweather iets te veel loopt om het gevecht in de touwen te vermijden. Een les geleerd uit de eerste ontmoeting tussen beiden.

    Het gevecht kent een dip in rondes 5, 6 en 7, maar Mayweather controleert wel de zaken. Na 7 rondes heeft ie er 6 binnen.

    Grote opschudding in ronde 8: Floyd staat te roepen in de ring. Een slowmotion van Showtime brengt opheldering: we zien een bijtbeweging van Maidana, een Suarezke in de left glove/linkerbokshandschoen van Money (foto). "He bit me", zegt Floyd, zo blijkt uit een andere herhaling die de hele Premier Ballroom kan liplezen.

    Het einde van ronde 9: Marcos stapt naar de verkeerde hoek, gedesoriënteerd en duidelijk vermoeid. Weet hij nog waar hij is?

    Ronde 10: er volgt een waarschuwing voor Maidana, nadat hij Mayweather met een kooigevechtbeweging tegen het canvas kwakt.

    Floyd krijgt op zijn beurt een 'warning' in ronde 11: een slag onder de gordel mag nog altijd niet in 'the Noble Art of Selfdefense'.

    In slotronde nummer 12 loopt Mayweather weg van de Argentijn. Hij weet dat de kamp binnen is en raakt Maidana maar 1 keer in de laatste 3 minuten. Z'n gehol bewijst wel dat de Amerikaan op z'n 38e nog niet fysiek versleten is.

    Een bokskamp zonder knock-out eindigt altijd met cijfertjes van de 3 ringrechters: 115-112, 116-111 en 116-111. 'A unanimous decision by the judges.' Er bestaat geen spatje twijfel, al komt er geen 27e knock-out winst voor Mayweather.

    Mayweather staat nu op 47 zeges tegen 0 nederlagen. Z'n volgende kamp is wellicht in mei. Tegenstander nog te bepalen. The Money Team mag zich opmaken voor de volgende 40 miljoen dollar. Al kan het ook iets meer zijn als er meer pay-per-views zijn, of Belgen in de Premier Ballroom...

    Renaat Schotte