Handzame Classic

Meersman doet zijn fans kraaien van plezier

vr 20/03/2015 - 16:53 Gianni Meersman heeft de Handzame Classic gewonnen. De West-Vlaming was voor eigen volk de snelste in een massasprint na knap voorbereidend werk van zijn Etixx-Quick Step-ploegmaats. Met Demoitie en Benoot kleurde het podium helemaal Belgisch. "De druk was hoog, maar ik werd subliem gebracht", zegt Meersman.

Pas na één uur, waarin er net geen 50 kilometer op de teller stond, ging het peloton akkoord met de vlucht van de dag. Onze landgenoot Dries Hollanders kreeg voorin het gezelschap van Tom Wirtgen (Lux), Alex Kirsch (Lux) en Conor Dunne (Ier).

Het kwartet kreeg een maximale bonus van 6 minuten. De WorldTour-teams lieten de mindere goden het vuile werk opknappen, waardoor onder meer Etixx-Quick Step en Lotto-Soudal lange tijd in een zetel zaten.

Maar dat veranderde halfweg koers voor de Lotto-ploeg. Kopman Kenny Dehaes werd na een tuimelperte afgevoerd, met vrees voor een breuk aan zijn pols.

Lotto veranderde het geweer dan maar van schouder: onder anderen Van der Sande, De Bie en Breen zetten een aanval op poten, zonder succes weliswaar. Voorin werd Kirsch op 15 kilometer van de aankomst als laatste vluchter gegrepen.

De massasprint was onvermijdbaar en daarin tekende Etixx-Quick Step voor een lead-out uit het boekje. Gianni Meersman werd netjes afgezet door zijn ploegmaats en spurtte vorig eigen volk naar de zege, al was het verschil met Demoitie en Benoot toch klein.

"Tweede worden was geen optie"

Gianni Meersman was blij dat hij het teamwerk kon afronden. "Er was afgesproken dat de ploeg voor mij zou werken en dan geeft het een goed gevoel als je het kunt afmaken."

"De stress was wel hoog, want iedereen gaat ervan uit dat de kopman van Etixx-Quick Step niet geklopt mag worden. Tweede worden is voor ons geen optie."

"De manier waarop ik gebracht werd, was subliem. Het team trok in de slotkilometers alles op een lint en maakte het onmogelijk voor anderen om erover te raken. Gelukkig viel ik ook niet stil in de slotmeters."

Fase per fase • live berichtgeving

  • Einde 17:00
  • Meersman houdt Antoine Demoitie nog net af. De voorbereiding van Etixx-QS was knap, de afwerking ook. 16:50
  • Meersman wint Het is erg nipt, maar Gianni Meersman lijkt de zege te pakken. 16:49
  • Laatste kilometer. Trentin en Lampaert proberen Meersman te piloteren. 16:48
  • De trein van Etixx-Quick Step oogt sterk. Kan Meersman het werk van zijn ploegmaats afronden? 16:45
  • Het gevecht voor de beste posities is volop aan de gang. Links en rechts duiken nieuwe treintjes op. Nog 5 km. 16:43
  • 16:41
  • Serry, Velits en Wisniowski zijn de eerste schakels in het treintje van Gianni Meersman. Ook BMC steekt nadrukkelijk zijn neus aan het venster. 16:39
  • Breen gegrepen Breen (Lotto) spartelt lang tegen, maar is er nu toch aan voor de moeite. Etixx-QS voert de forcing. 16:36
  • De benen van Kirsch lopen leeg: hij moet Breen nu toch laten gaan. 16:31
  • Kirsch en Breen werken samen Kirsch bijt zich vast in het wiel van Lotto-renner Breen. De Luxemburger kan op die manier nog wat extra aanvalskilometers verzamelen, maar het peloton lijkt alles onder controle te hebben. 16:30
  • Gruppo compatto, laatste ronde Met Alex Kirsch is de laatste vluchter net voor het ingaan van de laatste ronde gegrepen. Nog 17 kilometer. 16:27
  • Lotto-Soudal toont zich erg actief, maar de aanvalspogingen brengen weinig op. Ook Vegard Breen voelt het kriebelen en snelt weg. 16:25
  • Lotto-Soudal wil na het wegvallen van Dehaes een sprint vermijden. Van der Sande en De Bie zetten een aanval op poten, zonder veel succes. 16:19
  • 16:19
  • Kirsch gaat solo Kirsch wil de prijs van de strijdlust krijgen. De Cult Energy-renner gooit Dunne overboord op 30 km van de aankomst. 16:17
  • 16:13
  • Nog twee ronden Het peloton snelt een tweede keer aan de finish voorbij. Nog twee ronden. Het verschil op de 2 leiders is 1'30". 16:09
  • Hermien Vanbeveren (Sporza Radio) volgt de koers in de volgwagen van Hendrik Redant.
    16:08
  • De rust keert weer een beetje terug in het peloton, waar Serry de leiding neemt. Ook BMC koerst aandachtig voorin. 16:06
  • 16:04
  • Etixx-Quick Step probeert het peloton uit te dunnen. Van Keirsbulck, Serry en Keisse trekken stevig door. 16:00
  • Ook het peloton moet de beentjes even strekken op de puist in Handzame. Iljo Keisse houdt zijn kopman Gianni Meersman goed voorin. 15:58
  • Nog twee man voorin De Steenstraat (de Ruidenberg), de enige hindernis in het plaatselijke rondje, is te lastig voor Dries Hollanders en Tom Wirtgen. Voorin blijven Dunne en Kirsch over. 15:54
  • Plaatselijke ronden De renners verkennen een eerste keer de aankomst in Handzame. Er volgen nog 3 ronden van 16 km. Het peloton heeft nog een achterstand van iets meer dan drie minuten. 15:45
  • Handzame voorbode op succes in Catalonië? Luka Mezgec was vorig jaar een ietwat verrassende naam op de erelijst, maar de Sloveen won een weekje later wel drie ritten in de Ronde van Catalonië, toch een WorldTour-koers. De winnaar van vandaag gaat dus misschien wel succesvolle weken tegemoet. 15:36
  • De grote ploegen - Etixx, Lotto, BMC en Topsport - nestelen zich in de buik van het peloton. Ze zien het vuile werk van Verandas Willems en CCC wellicht zeer graag gebeuren. 15:30
  • 15:26
  • Teuns aan de zijde van Gilbert Opvallende aanwezige in de BMC-selectie: Dylan Teuns. De jonge Teuns moet het meer hebben van het klimwerk, maar rijdt de Handzame Classic als voorbereiding op onder meer de Ronde van Catalonië. Daarna gaat het richting de Waalse klassiekers. Teuns is al zeker van een stek aan de zijde van Philippe Gilbert in de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. 15:19
  • Nog 75 kilometer De snelheid in het peloton zal weer even zakken, want het is tijd voor een hapje en een drankje. Nog 75 kilometer. 15:10
  • 15:09
  • Het zonnetje weigert door te breken in West-Vlaanderen. De renners hebben nog altijd hun winteroutfit met been- en armstukken aan. 15:06
  • Oranje leger Het peloton kleurt oranje. De troepen van CCC, een Poolse ploeg, voeren het commando. 14:55
  • 14:54
  • De kopgroep: Kirsch, Dunne, Wirtgen, Hollanders.
    14:51
  • Ik hoop dat de meeste ellende achter de rug ligt. Na Nokere Koerse heb ik nog wat bijgetraind. Ik voel dat er beterschap is, maar de echt goeie vorm is er nog niet. De komende week wordt zeer belangrijk. Guillaume Van Keirsbulck (Etixx-Quick Step) bij Sporza 14:48
  • Lotto-Soudal verandert het geweer van schouder. De Noor Vegard Breen gaat in de tegenaanval, maar krijgt niet meteen gezelschap. Het verschil: nog 3'40". 14:43
  • Vrees voor polsbreuk bij Dehaes Chris Picavet, onze man in de koers, sprak met Lotto-ploegleider Frederik Willems over de val van Kenny Dehaes. "Kenny vreest voor een breuk in zijn pols. Hij wordt naar het ziekenhuis van Herentals gebracht", laat Willems weten. 14:39
  • Tegenaanval in de kiem gesmoord Het peloton trekt zich niet te veel aan van de opgave van Dehaes. Vier renners glippen even weg: Trentin (Etixx), Armee (Lotto), Lodewyck (BMC) en Wilson (Joker). Een mooi groepje, maar het kwartet wordt snel weer gegrepen. 14:34
  • Opgave Dehaes Pech voor topfavoriet Kenny Dehaes: hij moet de strijd staken met een polsblessure. Hij wordt afgevoerd naar het ziekenhuis. 14:29
  • 14:29
  • Valpartij Dehaes Kenny Dehaes komt ten val op de Rode Berg. Dehaes had vooraf nog zijn vrees voor valpartijen uitgesproken. 14:25
  • Rode Berg De leiders krijgen met de Rode Berg de tweede hindernis van de dag voorgeschoteld. De bonus wordt weer iets kleiner: 5'10". 14:24
  • Hermien en Hendrik Sporza Radio-collega Hermien Vanbeveren heeft vandaag een plaats in de karavaan van Handzame Classic bemachtigd. Ze volgt de koers in de volgauto van Hendrik Redant, ploegleider bij UnitedHealthcare. Zaterdagavond tussen 18u en 23u kunt u haar reportage beluisteren op Radio 1. 14:19
  • 14:19
  • Verandas Willems voert de forcing Het peloton drijft de snelheid nu toch een beetje op. Vooral Gaetan Bille (Verandas Willems) doet een jasje uit in dienst van onder anderen Joeri Calleeuw, Dimitri Claeys, Jérôme Gilbert en Olivier Pardini. 14:15
  • Thomas Dekker heeft vandaag zijn afscheid van de wielersport aangekondigd.
    14:07
  • Na mijn valpartij in Kuurne-Brussel-Kuurne raakte ik even in paniek, maar alles is in orde. Ik heb deze week al meer dan 1.000 kilometer getraind. Een gemotiveerde Jelle Wallays (Topsport Vlaanderen) voor de start bij Sporza 14:04
  • Stress was de boosdoener bij Wallays Topsport Vlaanderen kan vooral Jelle Wallays in de finale uitspelen. Het Vlaamse voorjaar viel vorig jaar in het water voor Wallays, die naar eigen zeggen door onder meer stress genekt werd. In het najaar scoorde Wallays wel in Parijs-Tours. 14:01
  • Een eerste beeld van de kopgroep.
    14:00
  • Poperinge De kopgroep nadert Poperinge. Na goed 70 kilometer stijgt de voorsprong nog een beetje: 6'25". 13:58
  • Milaan-Sanremo Ondertussen zijn onze mannen op weg naar Milaan voor de eerste échte klassieker van het seizoen. Zondag hoeft u op alle kanalen van Sporza (Eén, Radio 1 en Sporza.be) uiteraard geen enkele cruciale trap uit "La Primavera" te missen. 13:53
  • 13:53
  • Beelden uit het peloton.
    13:52
  • Dehaes overwint schrik om te vallen in Nokere Lotto-Soudal heeft met Kenny Dehaes een ex-winnaar in de gelederen. Dehaes liet aan Sporza weten dat hij vandaag sowieso de sprint zal doen. Dit seizoen had Dehaes wel al vaker pech. "Ik had na twee valpartijen begin dit seizoen schrik om weer te vallen, zeker in de afdalingen. Op training in Spanje verloor ik na elke bocht terrein. Maar in Nokere heb ik die vrees achterwege gelaten." 13:46
  • Nog even de namen van de kopgroep op een rijtje bij het binnenrijden van Izenberge: Alex Kirsch (Lux-Cult Energy), Conor Dunne (Ier-An Post), Tom Wirtgen (Lux-Leopard) en Dries Hollanders (Bel-Metec). Het peloton geeft hen een bonus van 4'30". 13:38
  • Aidis Kruopis (Lit) is een van de snelle mannen aan de start.
    13:37
  • België - Holland(ers) Zijn naam doet het niet meteen vermoeden, maar Dries Hollanders is de Belgische vertegenwoordiger in de kopgroep. De 28-jarige Hollanders draagt het shirt van Metec Cycling Team, een Nederlandse ploeg. 13:34
  • Niet iedereen zit met Milaan-Sanremo in zijn hoofd.
    13:29
  • 49,5 km/uur Dat het een hevige strijd voor de ontsnapping van de dag was, bewijst de gemiddelde snelheid in het eerste wedstrijduur: 49,5 kilometer staat er op de teller. 13:27
  • Het peloton laat begaan en kiest voor een plaspauze. De voorsprong loopt snel op: 1'50". 13:23
  • De ontsnapping is een feit In De Moeren raakt er toch een kopgroep weg: Kirsch, Dunne, Wirtgen en Hollanders krijgen een vrijgeleide. 13:20
  • 13:10
  • Valpartij Met Yuma Koishi rijdt er zelfs een Japanner op West-Vlaamse wegen. De CCT-renner maakt ook op een onaangename manier kennis met de Vlaamse koersen: hij kletst tegen het asfalt, maar kan zijn plaats in de grote groep weer innemen. 13:07
  • Hellingen en plaatselijke ronden Na ongeveer 80 kilometer krijgen de renners ook enkele hellingen voorgeschoteld. De Vidaigneberg, de Monteberg en de Scherpenberg liggen op het parcours. Daarna gaat het richting Handzame, waar er nog drie plaatselijke ronden van 16 kilometer wachten. 13:02
  • Waaiers in De Moeren? Laten we snel even naar het parcours kijken. De renners volgen de kustlijn met passages in Middelkerke en Nieuwpoort. Na een 50-tal kilometer belanden ze in De Moeren, waar het wel eens zou kunnen stuiven door de vorming van waaiers. 13:00
  • 12:57
  • Deze eerder vlakke koers is niet meteen op het lijf geschreven van Gianni Meersman, maar de West-Vlaming wou er in eigen regio absoluut bij zijn. "Ik kan jaarlijks maar een vijftal koersen voor eigen volk rijden en dus wou ik hier zeker starten", zegt Meersman bij Sporza. "Daarna gaat het richting de Ronde van Catalonië." 12:55
  • Bij een sprint zal mijn kaart getrokken worden. Lampaert en Trentin moeten me brengen. Of ik zo'n vlakke sprint niet vrees? Dat maakt niet zoveel uit. Alles wordt bepaald door hoe je gelanceerd wordt. Gianni Meersman (Etixx-Quick Step) 12:49
  • Hergroepering Het peloton roept Serry en co tot de orde. Alles troept weer samen na 17 kilometer. 12:46
  • Is de vroege vlucht, met Serry (Etixx-QS) als bekendste naam, al vertrokken? Het zestal heeft een halve minuut. 12:38
  • Eerste kopgroep Het gaat erg snel in de beginfase. Zes renners kunnen toch een klein kloofje slaan: Serry (Etixx-Quick Step), Flakemore (BMC), Kirsch (Cult Energy), Zenovich (CCT), Ike Groen (Cyclingteam Join's) en Goeree (Metec). 12:34
  • Na 13 jaar beuken tussen gevestigde actoren komen wij stilaan in de buurt van een eigen traditie met een erelijst die zomaar naast bestaande waarden mag worden geplaatst. Bert Pattyn, voorzitter Handzame Classic 12:31
  • Zondag volgt een uitgebreid verslag Chris Picavet volgt vandaag Handzame Classic voor Sporza. Hij heeft onder meer Dehaes, Meersman, Van Keirsbulck en Wallays aan de tand gevoeld bij de start. Straks kunt u op deze pagina hun visie over deze koers lezen. Zondag rond 14u kunt u op Eén, vlak voor Milaan-Sanremo, een verslag van Nokere Koerse en Handzame Classic bekijken. 12:26
  • 3,2,1... De duiven zijn gelost! Het officiële startschot is gegeven. De strijd voor de vroege vlucht kan beginnen. 12:23
  • 12:21
  • Start Het peloton is in Bredene vertrokken voor de tocht van 195 kilometer. Drie renners hebben afgehaakt: de grote groep telt 177 renners. 12:17
  • Wedstrijd 12:15
  • 11:46
  • Extra Time koers Over een halfuurtje gaat de koers van start en dus is er nog tijd voor een flinke dosis voorbeschouwing. Ruben Van Gucht polste bij Michel Wuyts, Christophe Vandegoor, Renaat Schotte en Sven Nys in "Extra Time koers" naar hun verwachtingen voor het voorjaar. Bekijk hieronder de integrale uitzending. 11:42
  • VRT © 2015
    Bekijk Extra Time koers integraal (18/03)
    11:42
  • Meersman voor Etixx? Ook Etixx-Quick Step, die andere Belgische WorldTour-ploeg, is er vandaag bij. Bij de formatie van Patrick Lefevere lijkt Gianni Meersman de vooruitgeschoven pion. Maar wellicht hebben ook Lampaert, Trentin en Van Keirsbulck ambitie. 11:32
  • Handzame Classic is een koers voor de snelle mannen en dat heeft Lotto-Soudal goed begrepen. Het heeft naast Dehaes met Vallée, Van der Sande en Breen vandaag nog enkele snelle ijzers in het vuur. 11:30
  • Lotto: geen Boeckmans, wel Dehaes Kris Boeckmans, de winnaar van Nokere Koerse, is er niet bij. Hij verschijnt zondag aan de start van Milaan-Sanremo. Bij Lotto-Soudal is Kenny Dehaes de kopman. Hij was in Handzame in 2013 al de sterkste, maar kwam toen na de finish zwaar ten val. 11:20
  • VRT
    Bekijk de val van Kenny Dehaes na de finish
    11:20
  • De Amerikaan John Murphy (UnitedHealthcare) heeft er zin in.
    11:13
  • Handzame Classic in een notendop.
    11:03
  • Vorig jaar: Mezgec Vorig jaar zette Luka Mezgec Handzame Classic op zijn erelijst. De Sloveense sprinter bleek toen te snel voor Theo Bos en Edward Theuns. Giant-Alpecin, het team van Mezgec, staat vandaag niet aan de start. 11:00
  • VRT
    Luka Mezgec spurt best in Handzame
    11:00
  • Handzame Classic Goeiemorgen! Twee dagen na Nokere Koerse staat er al een nieuwe Vlaamse semi-klassieker op de agenda. Het startschot van Handzame Classic wordt om 12.15u gegeven. Op deze pagina hoeft u geen enkel wapenfeit te missen. 10:56
  • Vooraf 10:56
 

Rittenschema

Omloop Het Nieuwsblad 28/02 200 KM Stannard
Kuurne - Brussel - Kuurne 01/03 196 KM Cavendish
GP Samyn 04/03 201 KM Boeckmans
Strade Bianche 07/03 200 KM Stybar
Nokere Koerse 18/03 198 KM Boeckmans
Handzame Classic 20/03 195 KM Meersman
Milaan - Sanremo 22/03 293 KM Degenkolb
Dwars door Vlaanderen 25/03 200 KM Wallays
E3 Harelbeke 27/03 215 KM Thomas
Gent - Wevelgem 29/03 239 KM Paolini
Ronde van Vlaanderen 05/04 264 KM Kristoff
Scheldeprijs 08/04 200 KM Kristoff
Parijs - Roubaix 12/04 253 KM Degenkolb
Brabantse Pijl 15/04 205 KM Hermans
Amstel Gold Race 19/04 258 KM Kwiatkowski
Waalse Pijl 22/04 205 KM Valverde
Luik - Bastenaken - Luik 26/04 253 KM Valverde