NFL-speler stond als enige op het veld tijdens volkslied: "Was een misverstand"

di 26/09/2017 - 12:16 Terwijl zijn ploegmaats in de spelerstunnel bleven, kwam Alejandro Villanueva zondag als enige naar buiten tijdens het Amerikaanse volkslied. Maar dat was geen bewust statement, zegt hij nu. "Ik wou de vlag groeten."

Het was een opvallend beeld vlak voor de wedstrijd van de Pittsburgh Steelers tegen de Chicago Bears. Alejandro Villanueva was de enige speler van de Steelers die tijdens het volkslied op het veld stond. Zijn ploegmaats bleven in de spelerstunnel.

NFL-spelers die uit protest knielen hebben het momenteel aan de stok met president Trump, die hen een gebrek aan respect verwijt. De actie van Villanueva kon dan ook op veel bijval rekenen van Trump-aanhangers en zijn shirt was gisteren het populairste truitje op de website van de NFL.

Maar het verhaal van Villanueva, een ex-militair, klinkt nu toch anders. "Het is gênant", vertelde hij tijdens een persbabbel. "Het was een misverstand met de spelers."

"Wandel ik weg van het volkslied? Dat zou er enorm slecht hebben uitgezien"

De avond voor de wedstrijd was er overleg tussen de spelers en de coach. Die laatste vond dat de ploeg een gezamenlijke positie moest innemen. Maar omdat de spelers er niet uit raakten of ze zouden knielen of blijven rechtstaan, werd beslist om in de tunnel te blijven.

Villanueva was de eerste speler die in de tunnel aankwam en stapte even naar buiten om de Amerikaanse vlag te zien. Net toen hij zich weer wou omdraaien richting tunnel, begon het volkslied te spelen. Villanueva bleef staan, met zijn rechterhand over zijn hart.

"Ik moest toen kiezen: wandel ik weg van het volkslied, naar mijn ploegmaats? Dat zou er echt enorm slecht hebben uitgezien. Kun je als team halfweg het volkslied naar buiten stappen? We hebben ons plan eigenlijk verknoeid."

"Elke keer als ik die foto zie, schaam ik me. Ik was niet van plan om onze actie te boycotten. Ik dacht dat ik gewoon in de tunnel zou kunnen staan zonder dat iemand me zag", aldus Villanueva.